Amamantamiento no sólo salva vidas; ahorra dinero

CHICAGO ( AP). Casi 900 bebés en Estados Unidos se salvarían cada año, junto con unos 1,000 millones de dólares, si nueve de cada 10 mujeres en el país amamantaran a sus hijos durante los primeros seis meses de vida, según un análisis de costes.

Los resultados, publicados el lunes por el cibersitio de la revista Pediatrics, son tan sólo una estimación, pero varios expertos que revisaron el análisis aseguran que los métodos y las conclusiones parecen sólidos.

" El sistema de salud tiene que cerciorarse de que amamantar marca una profunda diferencia", dijo la doctora Ruth Lawrence, quien dirige la división de amamantamiento de la Academia Estadounidense de Pediatría.

Las conclusiones indican que hay cientos de muertes y muchas más enfermedades costosas cada año debido a problemas de salud que el amamantamiento podría ayudar a prevenir. Estas incluyen virus estomacales, infecciones de oído, asma, diabetes juvenil, síndrome de muerte infantil súbita e incluso leucemia durante la niñez.

La magnitud de los beneficios de salud relacionados con el amamantamiento no se aprecia suficientemente, dijo la autora del estudio, la doctora Melissa Bartick, una internista y profesora de la Facultad de Medicina de Harvard.

Amamantar está a veces considerado como una opción de estilo de vida, pero Bartick lo describe como un tema de salud pública.

Los beneficios son varios: La leche materna contiene anticuerpos que ayudan a los bebés a luchar contra infecciones y puede modificar los niveles de insulina en la sangre, lo que podría hacer que los bebés que son amamantados tengan menos posibilidades de desarrollar diabetes y obesidad.

El análisis estudió la preponderancia de 10 enfermedades infantiles comunes, el coste de tratar esas enfermedades, incluida la hospitalización, y el nivel de protección que otros estudios han relacionado con el amamantamiento.

Los 13,000 millones de dólares calculados en pérdidas debido a la baja tasa de amamantamiento incluyen un cálculo basado en la potencial pérdida de salarios de toda una vida: 10,56 millones de dólares por vida.

Un 43% de las madres en Estados Unidos amamantan algunas veces a sus hijos durante seis meses pero tan sólo un 12% cumple con la normativa del gobierno, que recomienda dar leche materna durante los seis primeros meses.

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