Atlantis partirá para última misión del telescopio Hubble

WASHINGTON (AFP) - El lanzamiento del transbordador Atlantis con siete tripulantes a bordo para la última misión de reparación y mantenimiento del telescopio espacial Hubble fue fijada para el 8 de octubre, indicó el jueves la NASA.

La agencia espacial estadounidense también reservó el 10 de noviembre para el lanzamiento del transbordador Endeavour para una misión de entrega de material, víveres y piezas de recambio a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Ambos vuelos estaban inicialmente previstos a fines de agosto y el 16 de octubre respectivamente.

Si estos despegues se mantienen la NASA habrá efectuado cinco lanzamientos de transbordadores en 2008.

El cambio de fecha del lanzamiento de Atlantis para la misión Hubble es consecuencia de una retraso en la entrega de componentes, entre los cuales el tanque externo del transbordador.

La necesidad de preparar el Endeavour para un eventual vuelo de rescate, en caso de problemas graves en el Atlantis durante la misión de mantenimiento del telescopio, también contribuyó al retraso.

El Atlantis estará demasiado lejos de la ISS para amarrarse en caso de avería grave.

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