Bloom Energy presenta celdas de combustible

SAN JOSE, California, EU ( AP). La empresa Bloom Energy presentó el miércoles, con fanfarrias, sus celdas de combustible, pero mantuvo en secreto sus planes para una mayor comercialización de sus costosos aparatos generadores de energía.

En conferencia de prensa, directivos de Bloom Energy no difundieron muchos detalles nuevos sobre sus estrategias para que la prometedora tecnología de las celdas de combustible sea barata y esté al alcance de los hogares.

Este es un punto importante debido a que la empresa comercializa en 700,000 dólares un gabinete de celdas de combustible que parece un archivador.

Con recursos financieros por casi 400 millones de dólares, Bloom Energy es una de las empresas que atraen la atención entre las que están instaladas en el llamado " Valle de los Semiconductores" en California.

Las grandes corporaciones han sido los primeros clientes, pero Bloom Energy desea reducir el precio en miles de dólares para que los aparatos estén al alcance de las familias.

El presidente de la compañía, K.R. Sridhar dijo que la rebaja podría tardar una década o más conforme avanza la tecnología, tal como ocurrió con los microprocesadores de las computadoras, que aumentaron su capacidad y se abarataron al paso de las décadas.

" Tenemos mucha confianza en que podamos activar los preceptos económicos", expresó Sridhar en la conferencia de prensa en las oficinas de la firma de ventas y subastas en línea eBay.

Desde su fundación en el 2001, la empresa ha mantenido la discreción en torno a los avances de su tecnología.

La falta de detalles del producto suscitó dudas entre los expertos, para quienes es imposible todavía medir el verdadero coste de la generación de energía con el gabinete de celdas de Bloom Energy y determinar si esa tecnología es sustancialmente distinta a las de otras compañías del ramo.

" Intentaría tomar una dosis saludable de escepticismo", dijo Bryan Pivovar, gerente de la división de celdas de combustible del Centro de Tecnologías y Sistemas de Hidrógeno, del Laboratorio Nacional de Energía Renovable.

" Lo que demostraron los directivos de Bloom Energy es que poseen estos sistemas y que han logrado comercializarlos", agregó.

" No he visto nada de Bloom que me haga creer que hay algo especial en la forma como han armado su sistema y cuál sea su innovación", apuntó.

Según Bloom Energy, su gabinete de celdas de combustible produce más energía con menos daño ambiental que otros productos similares en el mercado, porque no sólo utiliza hidrógeno para comenzar la reacción química que genera la electricidad.

El sistema pude activarse con viento, luz solar y lo que esté disponible, lo cual puede variar de comunidad a comunidad, dijeron los directivos de la empresa sin abundar en detalles.

Una de las formas más sencillas para activar el gabinete de Bloom sería conectarlo directamente a una tubería de gas natural.

Bloom Energy dijo que sus clientes incluyen a las empresas Google Inc. y eBay Inc., las cuales tienen energía más barata.

Con los gabinetes de celdas de combustible, ambas compañías obtienen electricidad a entre nueve y 10 centavos de dólar por kilovatio/hora, mientras que si la compraran a la red les costaría entre 13 y 14 centavos.

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