Buscan el secreto de la longevidad en el ADN de los centenarios

NUEVA YORK ( AP). George Eberhardt cumplió 107 años el mes pasado y como los científicos están muy interesados en saber cómo ha vivido tanto, va a entregarles una muestra de su ADN.

Es uno de cien centenarios que participan en un proyecto anunciado el miércoles que examinará a algunos de los ciudadanos más longevos con una de las herramientas científicas más modernas: la secuencia completa del genoma, el desciframiento de toda la colección de ácido desoxirribonucleico en un organismo.

Los científicos creen que el ADN de los muy ancianos y saludables podría ofrecer pistas para explicar por qué han vivido tanto y eso podría conducir algún día a la producción de medicamentos para el resto de la población.

Llegar por ejemplo a los 105 años " es muy difícil sin tener algunas ventajas genéticas", afirmó el doctor Thomas Perls, experto en geriatría en la Universidad de Boston.

Perls ayuda a detectar centenarios para la competencia Archon Genomics X Prize de la Fundación X Prize, más conocida por una competencia de vuelos espaciales, que ofrece un premio de 10 millones de dólares a los investigadores que descifren todo el código de ADN de cien personas mayores de cien años. El certamen juzgará en qué medida esa secuencia es precisa y completa y cuál es su costo.

El pionero del genoma J. Craig Vender dice que el proyecto es apenas un primer paso para descifrar los secretos genéticos de una vida prolongada y saludable.

" Necesitamos 10,000 genomas y no cien, para empezar a comprender el vínculo entre genética, enfermedad y bienestar", explicó Venter, codirector del concurso X Prize.

Eberhardt, de 107 años, residente en Chester, Nueva Jersey, jugó y enseñó tenis hasta los 94 años. Dijo que participa en el proyecto porque está interesado en la ciencia y la tecnología. No está claro si sus genes revelarán gran cosa. Nadie más de su numerosa familia alcanzó los cien años y cree que sólo un par llegó a los 90, según dijo en una entrevista telefónica.

¿Cuál cree es el secreto de su longevidad? Lo acredita a 70 años de matrimonio con su esposa Marie. Ella en cambio cita el " intenso interés" de su marido " en tantas cosas" durante toda su vida, desde construir radios de pequeño hasta seguir una carrera en investigación electrónica.

Sin embargo, los científicos creen que hay otros motivos ocultos y quieren usar la secuencia del genoma para investigar.

Vive la adrenalina de la 7ma temporada


Recibe todos los días en tu mail los titulares más importantes