Descubren el esqueleto completo de un dinosaurio joven

TOKIO (AP). Científicos japoneses y mongoles extrajeron el esqueleto completo de un dinosaurio joven de hace 70 millones de años, anunció el jueves el museo Hayashibara de Ciencias Naturales.

Los expertos descubrieron un tarbosaurio _relacionado con el gigantesco carnívoro tiranosaurio_ en una excavación en agosto del 2006 en el desierto de Gobi en Mongolia, precisó Takuji Yokoyama, vocero del museo, coorganizador del proyecto conjunto de investigación.

"Fuimos muy afortunados al hallar los restos que resultaron ser un juego completo de todas las piezas importantes", afirmó.

Después de dos años de minuciosos trabajos preparatorios, los científicos hallaron que al esqueleto fosilizado sólo le faltaban los huesos del cuello y la punta de la cola.

Los esqueletos de dinosaurios pocas veces se encuentran en buenas condiciones porque suelen ser destruidos por el desgaste del tiempo o porque han sido destrozados por depredadores. El hallazgo presumiblemente ayudará a estudiar el crecimiento y desarrollo de los dinosaurios, dijo Yokoyama.

El fósil, que se supone murió a los cinco años de edad, mide 2 metros (6,6 pies) de largo, precisó. Se cree que los dinosaurios adultos de esa especie han crecido hasta 12 metros (40 pies).

El ejemplar se halló en una capa geológica conformada hace unos 70 millones de años en el período cretáceo tardío.

Los científicos japoneses y colegas del Centro de Paleontología de la Academia de Ciencias de Mongolia han efectuado excavaciones de dinosaurios conjuntamente en el desierto de Gobi desde 1993.

El museo japonés es operado por Hayashibara Co., una firma de biotecnología con sede en Okayama.

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