Descubren un gen que favorece la esquizofrenia

MONTRÉAL ( AFP). Mutaciones genéticas podrían predisponer a algunas personas a la esquizofrenia, afirman investigadores canadienses en un estudio publicado el lunes en Estados Unidos en las actas de la Academia nacional de ciencias.

Los resultados de este estudio muestran que mutaciones del gen SHANK3 están presentes en algunos pacientes esquizofrénicos, indicaron en un comunicado los investigadores de la universidad de Montréal.

La esquizofrenia es una enfermedad psiquiátrica que afecta a aproximadamente 1% de la población mundial. Se manifiesta por episodios agudos de psicosis y puede incluir alucinaciones y delirios, mientras que diversos síntomas crónicos se traducen en problemas afectivos, intelectuales y psicomotores. Es considerada en un 70% hereditaria.

" No esperábamos para nada descubrir estas mutaciones nuevas en pacientes esquizofrénicos, lo que podría explicar por qué la identificación de los genes susceptibles de generar esta enfermedad hasta ahora fue tan difícil", afirmó el principal autor del estudio, Guy Rouleau, profesor de la universidad de Montréal.

" Nuestros resultados muestran que una cantidad importante de casos de esquizofrenia son el resultado de nuevas mutaciones genéticas sobre el gen SHANK3", añadió Rouleau, también director del Centro de investigación del hospital para niños Sainte-Justine de Montréal.

" Las técnicas usadas previamente habían fracasado y debemos este hallazgo a los análisis detallados que realizamos y a la riqueza de nuestra base de datos sobre los pacientes", explicó el profesor Rouleau.

" Estamos convencidos de que próximos estudios validarán el gen SHANK3 como marcador de la esquizofrenia", aseguró.

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