Indonesia: Descubren pulpo que usa cocos como herramientas

SIDNEY ( AP). Científicos australianos descubrieron un pulpo en Indonesia que usa cáscaras de cocos para construir su refugio, un comportamiento inusualmente complejo que sería la primera evidencia del uso de herramientas por parte de un animal invertebrado.

Los científicos filmaron como el pulpo venoso Amphioctopus marginatus seleccionaba las cáscaras partidas en dos del fondo del mar, vaciaba su interior, las llevaba bajo su cuerpo por unos 20 metros (65 pies) y luego juntaba dos cáscaras para hacer un refugio esférico en el cual ocultarse.

Julian Finn y Mark Norman, del Museo Victoria en Melbourne, observaron la actividad curiosa en cuatro de estos animales durante una serie de descensos de buceo en Sulawesi del Norte y Bali, en Indonesia, entre 1998 y 2008. Sus resultados fueron publicados el martes en la revista Current Biology.

Los investigadores creen que estas criaturas probablemente usaron conchas antes de la misma manera, pero una vez que los humanos empezaron a cortar cocos por la mitad y a desechar sus cáscaras en el océano, los pulpos las consideraron como un refugio mejor, dijo Finn.

" Me quedé mudo", dijo Finn, un investigador en biología del museo que se especializa en cefalópodos. " He visto muchos pulpos que se esconden en cáscaras, pero nunca había visto uno que las tomara y las acarreara por el fondo marino. Hice muchos esfuerzos para no reírme".

Los pulpos a menudo usan objetos como refugio, pero los científicos hallaron que el pulpo venoso fue un poco más allá al limpiar las cáscaras, cargarlas por distancias largas y volverlas a ensamblar en otra parte.

Ese es un ejemplo de uso de herramientas que nunca se había registrado entre los invertebrados, aseguró Finn.

" Lo que lo hace diferente de un cangrejo ermitaño es que el pulpo recolecta las cáscaras para un uso posterior, pues cuando las está transportando no obtiene ninguna protección de ellas", agregó. " Lo que es raro es que las recolecta para usarlas después".

Simon Robson, profesor asociado de biología tropical en la Universidad James Cook en Townsville, dijo que siempre ha habido debate en la comunidad científica sobre cómo definir el uso de una herramienta en el reino animal.

Los investigadores australianos definieron herramienta como un objeto que es llevado o preservado para un uso posterior, pero otros científicos podrían definirla de forma diferente, por lo cual es difícil decir con toda seguridad si ésta es la primera evidencia de tal conducta entre los invertebrados, dijo Robson.

Aún así, los resultados son interesantes, añadió.

" Es otro ejemplo que invita a reflexionar en cuan similares son los humanos al resto del mundo", dijo Robson. " Nosotros somos simplemente una continuación del resto del planeta".

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