Nasa comienza cuenta regresiva para lanzar el Discovery

CABO CAÑAVERAL ( AFP). La Nasa comenzó hoy jueves la cuenta regresiva para lanzar el viernes al transbordador Discovery hacia la Estación Espacial Internacional (ISS), donde los astronautas realizarán una misión de aprovisionamiento y reparaciones que durará 13 días, según informó.

Si los encargados de la misión consideran que las condiciones son adecuadas, las operaciones para el llenado de combustible comenzarán a las 15h00 locales (19h00 GMT), para un lanzamiento fijado a las 00H22 (04H22 GMT) del viernes.

Los especialistas de la Nasa son optimistas sobre los resultados de las pruebas a una válvula del sistema de propulsión del Discovery, cuya falla hizo que tuviera que posponerse el lanzamiento programado para el miércoles.

La prueba de la válvula terminó, dijo la Nasa. " Tanto la válvula como su indicador operaron normalmente durante las pruebas de ayer" (miércoles), agregó.

Los ingenieros probaron cinco veces los comandos de abrir y cerrar la válvula, siempre con éxito.

Esto indicaría que la válvula no estaba rota y que el problema detectado al llenar el tanque externo con 2 millones de litros de hidrógeno y de oxígeno líquidos a muy baja temperatura provenía de una falsa indicación de los instrumentos, tal como suponían los ingenieros.

La ventana de lanzamiento actual se vuelve a cerrar el 31 de agosto, con una posibilidad de lanzamiento para el 1 y el 2 de setiembre, pero reduciendo la actual duración de la misión hasta ahora fijada en 13 días, lo que ahora parece descartado.

Si por algún motivo la agencia espacial debe renunciar a lanzar el transbordador en esas fechas, la siguiente ventana se abrirá el 13 de octubre, según la Nasa.

Luego de esta misión quedarán sólo seis vuelos antes del retiro previsto de los tres transbordadores de la flota (Endeavour, Discovery y Atlantis), previsto para setiembre de 2010.

El Discovery llevará a la ISS a la astronauta estadounidense Nicole Stott, que se incorporará como miembro de la tripulación de la estación orbital en lugar de su compatriota Tim Kopra, que regresará a la Tierra.

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