Nuevo gel vaginal parece reducir nacimientos prematuros

WASHINGTON ( AP). Un tratamiento simple _un gel vaginal con hormonas_ reduce significativamente los nacimientos prematuros entre las embarazadas que corren elevado riesgo debido a un problema con el cuello uterino, reportaron el miércoles investigadores del gobierno.

Muchos factores pueden provocar un nacimiento prematuro, pero el estudio del miércoles apunta a un factor: los miles de mujeres en Estados Unidos que tienen un cuello uterino inusualmente corto.

Las conclusiones podrían hacer que más médicos empiecen a medir rutinariamente la longitud cervical, utilizando una técnica de escaneo sencilla y poco costosa, desde la mitad del embarazo en adelante.

" Nunca habrá una solución ideal para los nacimientos prematuros", advirtió el investigador central, doctor Roberto Romero, del Instituto Nacional de Salud. " Habrá soluciones múltiples y creemos que ésta es una solución importante", agregó.

Este tratamiento no está relacionado con una inyección llamada Makena, una controversial hormona sintética debido a su precio elevado. Este fármaco está destinado a mujeres que ya han tenido un hijo prematuro y volvieron a estar embarazadas.

Sin embargo, las mujeres podrían tener un cuello uterino corto durante cualquier embarazo y la cuestión era si aplicar un gel de una progesterona natural _conocido como Prochieve_ directamente en el área del problema podía prevenir un alumbramiento prematuro.

La prueba dio resultados, ya que redujo casi en un 50% la tasa de nacimientos muy prematuros, los de menos de 33 semanas de gestación que conllevan un riesgo particular de muerte o de problemas de salud a largo plazo, concluyó Romero, que condujo el estudio en 44 centros médicos en el mundo.

El estudio fue una colaboración entre el INS y el productor de Prochieve, los Laboratorios Columbia, que planean solicitar la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para las mujeres con cuello uterino corto.

" Esta es una noticia muy buena y oportuna", comentó el doctor John Larsen, de la Universidad George Washington, vocero del Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos que no participó en la investigación. " Se ha usado progesterona vaginal desde hace un tiempo y no tiene un precio estratosférico", añadió.

Aunque la compañía no mencionó precios, la progesterona vaginal actualmente se vende para tratar diferentes problemas a un precio de unos 20 dólares la dosis diaria.

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