Reyes de España clausuran Exposición del Agua de Zaragoza

ZARAGOZA, España (AFP) - El rey de España, Juan Carlos I, y su esposa, la reina Sofía, presidieron la ceremonia de clausura de la Exposición Internacional sobre el Agua de Zaragoza (noreste), que fue visitada por más de 5,5 millones de personas en tres meses.

Un espectáculo pirotécnico llamado "Agua y Desarrollo Sostenible" puso fin a la ceremonia, después de que el monarca español declarase oficialmente clausurada la exposición.

Anteriormente se había presentado un documento, la "carta de Zaragoza", que recoge una serie de recomendaciones fruto de tres meses de encuentros, conferencias y debates con el agua como eje central, en los que participaron 2.800 expertos de todo el mundo.

"Hacemos nuestras esas recomendaciones y las llevaremos a la práctica en el desarrollo de iniciativas medioambientales y en nuestra actividad de cooperación internacional", declaró el presidente del gobierno español, el socialista José Luis Rodríguez Zapatero, que también participó en la clausura del evento, que calificó de "éxito rotundo".

"Zaragoza se ha convertido durante estos meses en verdadera capital mundial del agua", destacó por su parte Juan Carlos I.

La carta fue leída por el ex presidente de la UNESCO, el español Federico Mayor Zaragoza, que anunció la creación de una agencia mundial que ayude en la gestión del agua y promueva alianzas "para garantizar el acceso al agua potable y uso apropiado del agua".

Con 5,586 millones de entradas vendidas desde el 14 de junio, según cifras provisionales, el acontecimiento del verano (boreal) en España terminó con un "balance satisfactorio, superior a las previsiones", destacó la número dos del gobierno español, la vicepresidenta María Teresa Fernández de la Vega.

Pese a ello, los organizadores la Expo -instalada en las orillas del río Ebro a su paso por Zaragoza- al margen del río Ebro- habían hecho una previsión más optimista de 6,5 millones de visitantes.

La realidad, en cambio, fijó un promedio de más de 50.000 personas diarias (en su gran mayoría turistas españoles) que visitaron los 140 pabellones de países e instituciones inscritos en la Expo.

Los pabellones más concurridos, como el acuario fluvial, el pabellón de Japón, el de España o el circuito por barco propuesto por Alemania, obligaron a los visitantes a largas colas y esperas de varias horas bajo temperaturas que a veces superaron los 35°C.

Animada diariamente por varios espectáculos al aire libre, la Exposición sobre el Agua y el Desarrollo Sostenible -que conllevó una inversión de 800 millones de euros, financiada en un 70% por el Estado español- trató de despertar en los visitantes una reflexión sobre el agua, uno de los mayores desafíos del siglo XXI.

La "Tribuna del Agua" fue la plataforma de reflexión que trató de desatar un debate sobre los factores económicos, sociales y medioambientales del agua en el mundo.

Varios altos representantes pasaron por esa "Tribuna del Agua" a lo largo del verano, entre los cuales el secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon.

Zaragoza, una ciudad de 700.000 habitantes renovada para la Expo, espera ahora aprovechar la publicidad y las infraestructuras heredadas del gran acontecimiento para aumentar el millón de turistas anuales que recibe actualmente.

Por otra parte, Zaragoza pretende erigirse como la capital del agua y del desarrollo sostenible en España. El gobierno anunció el viernes la creación en la capital aragonesa de un Instituto de Investigación sobre el Cambio Climático en España.

Ese instituto propondrá "un abanico de medidas estratégicas adaptadas" al país, que padece en una gran parte de su superficie la amenaza de la desertización, anunció la ministra de Medio Ambiente, Elena Espinosa.

Los pabellones de la Expo serán "reciclados" para ser utilizados como oficinas y se creará una nueva zona de negocios.

La próxima cita internacional del tipo de la de Zaragoza tendrá lugar en China. Será la Exposición Universal de Shanghai, que abrirá sus puertas del 1 de mayo al 31 de octubre de 2010.

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