Teórico de la "partícula Dios" tiene certeza de hallarla

GINEBRA (AP). El padre de una hipotética partícula elemental bautizada "partícula Dios" aseguró que su existencia se verá confirmada el año próximo en una carrera entre los poderosos laboratorios de investigación de Estados Unidos y Europa.

El físico británico Peter Higgs, quien hace más de 40 años postuló la existencia de la partícula en la composición del átomo, dijo que su visita a un nuevo acelerador en Ginebra el fin de semana pasado le dio certeza de que el llamado bosón de Higgs no tardará en aparecer.

El Gran Colisionador de Hadrones, en construcción desde 2003 a un costo de 2.000 millones de dólares, previsiblemente empezará a funcionar en junio como parte del Centro Europeo para la Investigación Nuclear (CERN por sus siglas en francés).

Probablemente pasarán algunos meses antes que cientos de científicos de todo el mundo puedan empezar a destruir protones para estudiar su composición.

Higgs dijo el lunes que el bosón tal vez fue creado ya en el Laboratorio Acelerador Fermi, en las afueras de Chicago, con su Tevatron, que en la actualidad es el acelerador de partículas más poderoso del mundo.

"El Tevatron tiene energía de sobra para hacerlo", dijo Higgs. "Pero la dificultad para analizar los datos impide saber rápidamente qué se oculta en ellos", agregó.

El inmenso colisionador del CERN, instalado en un túnel circular de 27,3 kilómetros bajo la frontera franco-suiza, será aún más poderoso y podrá mostrar qué partículas se crean durante la colisión de haces de protones que viajan a la velocidad de la luz.

El nuevo colisionador de Ginebra recreará las condiciones inestables del universo una fracción de segundo después del Big Bang. Será la mayor aproximación al evento que, según la teoría científica vigente, dio origen al universo. Esperan que el nuevo equipo les permita estudiar partículas y fuerzas hasta ahora desconocidas.

Pero el Fermi tiene tiempo para ganarle al CERN si demuestra que ha descubierto el bosón de Higgs, dijo éste.

El premio Nobel de física Leon Lederman ha bautizado al hipotético bosón la "partícula Dios", porque su descubrimiento podría unificar los conocimientos de la física de partículas elementales y ayudar a los seres humanos a "conocer la mente de Dios".

Higgs postuló la existencia del bosón cuando investigaba cómo los átomos _y los objetos constituidos por ellos_ tienen peso.

Sin la partícula, el llamado "modelo estándar de la física de partículas" carece de un elemento crucial porque no explica cómo otras partículas elementales, como los quarks y los electrones, tienen masa.

La teoría de Higgs es que los bosones crean un campo a través del cual pasan las demás partículas, y las que tienen dificultad para atravesarlo adquieren inercia y masa.

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