Usar en exceso a mismo donante de semen aumenta riesgo genético

MONTREAL ( AFP). Recurrir en forma excesiva al esperma de ciertos donantes en Canadá y Estados Unidos aumenta el riesgo de transmisión de enfermedades genéticas y de incestos involuntarios entre medio hermanos y hermanas, advierten especialistas.

El tema, en debate desde hace varios años, inspiró recientemente un exitoso filme canadiense, " Starbuck", del cineasta Ken Scott, que narra las aventuras de un donante de semen que sale a encontrarse con sus 533 hijos.

La historia es un poco como la de Barry Stevens, realizador de documentales, sobre la búsqueda de su padre biológico.

Stevens, un cineasta de Toronto nacido en Gran Bretaña hace 59 años gracias a un donante, descubrió que tenía decenas de medio hermanos y hermanas, en Canadá, en Estados Unidos y en Europa. Y estima que esa hermandad cuenta con entre 500 y 1,000 integrantes en todo el mundo.

Si su caso es sorprendente, está lejos de constituir una excepción en América del Norte. Pues contrariamente al Reino Unido o a Suecia, ninguna ley limita en Canadá o Estados Unidos la cantidad de hijos que pueden nacer de un único donante.

" La mayoría de los bancos de esperma tienen sus propios límites. Existe un estándar internacional de 20 embarazos por donante", explicó Simon Phillips, director del laboratorio clínico Ovo Fertility, con sede en Montreal.

Este problema supera las fronteras del país. " La gran mayoría del esperma utilizado en Canadá es importado de Estados Unidos", dijo Phillips. Desde 2004, los donantes no reciben más remuneración en Canadá, por lo que hubo una baja significativa en el stock y se debió recurrir a la importación.

Pero la limitación no parece ser siempre respetada. Las familias eligen por catálogo el perfil de progenitor (color de ojos, nivel de estudios, etc.) por lo que algunos donantes son muy exitosos.

En el sitio estadounidense Registro de hermanos de donantes, que relaciona a los hijos de los donantes (anónimos pero identificados con un número que es proporcionado a las familias), los testimonios se multiplican.

" Tenemos un grupo que reunió cerca de 150 niños de un mismo donante, y ese número no deja de aumentar", dijo Wendy Kramer, creadora del sitio web en 2000 y madre de un niño nacido de un donante. Otra hermandad reúne a unos 75 niños, entre ellos canadienses.

Para los expertos, recurrir a un mismo donante de forma excesiva empobrece la cruza genética y aumenta los riesgos de transmitir problemas hereditarios, sin contar el impacto psicológico.

" Es difícil para estos niños y no se sabe cómo van a superar y hacer frente a esta situación", dijo Kramer.

Más grave aún, los riesgos de incesto involuntario son reales. " No se puede excluir la posibilidad de que los hijos de un donante se encuentren, tengan relaciones sexuales e incluso hijos, sin saber que son hermanos y hermanas. O que el mismo donante tenga relaciones con su propia hija", dijo Barry Stevens, autor del aclamado documental "Offspring".

Para Juliet Guichon, profesora de bioética de la Universidad de Calgary, en Canadá, esto ocurriría más frecuentemente de lo que se cree. " Las personas que han recurrido a un donante de esperma a menudo descienden del mismo medio económico y social. Se conocen, se recomiendan médicos, viven en los mismos barrios".

Guichon propugna una limitación: " La donación de esperma es un mercado. Y por el momento, el que lo gobierna, es la ley del mercado, y no el interés del niño. Ya vemos porqué estamos enfrentados a esta situación".

Al final, estima que la solución reside en el abandono puro y simple del anonimato, lo que permitiría una mayor transparencia y un mejor control del donante de esperma.

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