Melamina, producto químico utilizado en pegamentos

PEKÍN (AFP). La melamina, agregada a la leche en polvo para bebés que mató a tres criaturas en China y enfermó a más de 6,200, es un producto químico utilizado en la fabricación de pegamentos y de plástico.

Estas son sus principales características:

DEFINICIÓN: compuesto cíclico que contiene tres residuos de cyanamida. Ofrece gran resistencia al calor, al fuego y a la luz.

UTILIZACIONES: fabricación de resinas sintéticas y de plástico utilizada fundamentalmente en los pegamentos, utensilios y retardadores de fuego. Debido a su elevada tasa de nitrógeno, la melamina también es utilizada para la fabricación de abonos.

OTRAS UTILIZACIONES: aparentemente, la melamina es ampliamente utilizada en China en los productos alimentarios, pues les da la apariencia de que tienen un nivel elevado de proteínas.

TOXICIDAD: la melamina está prohibida como coadyuvante alimentario en China y Estados Unidos.

En pequeñas dosis no se considera que su ingestión sea muy tóxica. Pero causa cálculos renales e incluso bloquea las funciones renales cuando se amalgama en el organismo en cristales después de haber estado en contacto con otros componentes químicos.

VÍCTIMAS: La mayoría de los bebés afectados había consumido la leche durante al menos tres meses. Los tres bebés muertos fallecieron debido a insuficiencias renales.

En 2007, según las autoridades sanitarias norteamericanas, la melamina contenida en el gluten de trigo fabricada en China y luego agregada a alimentos para animales provocó la muerte de perros y de gatos en Estados Unidos. Varias marcas fueron retiradas.

En setiembre de 2008 se descubrió melamina en los productos de 22 empresas chinas que fabrican leche en polvo para bebés.

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