Sólo una de cada 2 estadounidenses se hace mamografías anuales

SAN ANTONIO ( AP). Sólo la mitad de las mujeres estadounidenses de más de 40 años se ha estado sometiendo a mamografías anuales, a pesar de tener un seguro de gastos médicos que cubre la evaluación, según un estudio divulgado el jueves.

El estudio, que se basa en los registros de más de 1,5 millones de mujeres, fue reportado el jueves durante una conferencia de cáncer de mama por la doctora Milayna Subar, de la firma Medco Health Solutions Inc., que administra los beneficios de muchas grandes compañías de seguros, incluyendo algunos planes de salud del gobierno estadounidense.

El hallazgo es preocupante, opinó la doctora Judy Garber, del Instituto Dana-Farber contra el Cáncer, en Boston, y presidenta electa de la American Association for Cancer Research, uno de los patrocinadores de la conferencia.

" Aquí hay una población asegurada, donde el costo no es una barrera", y sin embargo muchas mujeres no se están haciendo la prueba, agregó.

Las tasas de evaluación probablemente son aún menores entre las mujeres sin seguro, a pesar de que hay programas del gobierno que pagan el costo de las mamografías para muchas mujeres que carecen de cobertura.

Las mamografías son radiografías de mama que pueden revelar tumores que son demasiado pequeños para percibirse al tacto, pero también plantean muchas falsas alarmas, que han derivado en preocupaciones, gastos y tratamientos innecesarios.

En noviembre de 2009, un panel independiente de expertos llamado U.S. Preventive Services Task Force dijo que las mujeres de entre 40 y 49 años con un riesgo promedio de cáncer no necesitan someterse a mamografías y que las mujeres de más de 50 años sólo los necesitan cada dos años. Muchos grupos, incluyendo la Sociedad Estadounidense contra el Cáncer, todavía aconsejan realizarse mamografías anuales a partir de los 40 años.

Pese a las discrepancias, todos están de acuerdo en que el grupo etario que más se beneficia de las mamografías es el de las mujeres de 50 a 64 años. El gobierno estadounidense estima que aproximadamente tres cuartas partes de las mujeres de este grupo etario se ha hecho una mamografía en los dos años previos, según encuestas.

Sin embargo, un examen a las cifras de reclamaciones de seguro de 2006 a 2009 muestra que el número real es de 65%, reveló el estudio difundido el jueves. También se encontró que sólo el 54% de las mujeres de este grupo de edad se estaba sometiendo a una mamografía cada año.

Entre todas las mujeres de 40 a 85 años, sólo la mitad se había realizado mamografías anuales, según el estudio.

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