Autoridades EEUU sopesan relajar castigos a jóvenes que "sextean"

PROVIDENCE, Rhode Island, EE.UU. (AP). Legisladores en todo Estados Unidos analizan la posibilidad de relajar ciertas leyes estatales que fueron creadas para combatir la pornografía infantil, pero que pueden mandar a la cárcel a menores de edad cuya intención era compartir electrónicamente fotografías sexualmente explícitas de sí mismos.

El debate ha sido atizado por el escándalo que rodea al congresista federal demócrata Anthony Weiner, tras revelarse que intercambió mensajes y fotos de contenido sexual _tanto insinuado como explícito_, con varias mujeres en internet.

El congresista está siendo presionado para que renuncie por el escándalo sexual cibernético, pero en muchos estados norteamericanos aquellos adolescentes que son descubiertos haciendo lo mismo pueden correr el riesgo de enfrentar cargos por delitos graves, penas de cárcel y ser catalogados como delincuentes sexuales.

Esto se debe a que, de acuerdo a las leyes de muchos estados, un menor de edad que textea y transmite una foto sexualmente explícita de sí mismo _lo que se conoce en inglés como "sexting" y que podría traducirse como "sextear"_ está creando y distribuyendo pornografía infantil.

Varios legisladores quieren reformar estas leyes para evitar que los adolescentes enfrenten penas de cárcel por lo que consideran errores típicos de su edad. Dicen que el problema del "sexteo" entre adolescentes no existía cuando se promulgaron las duras penas contra la pornografía infantil.

"Estamos hablando de jovencitos. No creo que los menores de edad deban afrontar estos castigos severos sólo por haber hecho algo tonto", dijo el representante estatal demócrata de Rhode Island Peter Martin, quien está patrocinando un proyecto de ley que reduzca la pena por "sexteo" entre adolescentes, de un delito grave a un delito de menores.

Las legislaturas de Rhode Island y de otros 20 estados han analizado este año proyectos de ley que ajusten las sanciones por "sexteo" entre adolescentes, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Los legisladores de California contemplan una iniciativa que permitiría que las escuelas expulsen a aquellos estudiantes que sean descubiertos "sexteando". Los legisladores de la Florida votaron a favor de castigar el "sexteo" adolescente con una multa de 60 dólares y trabajo comunitario.

Algunos legisladores de Nueva York _donde el representante Weiner está envuelto en el escándalo de sexteo entre adultos_ han promovido una legislación que permitiría a los jueces someter a los adolescentes que envíen fotos explícitas por internet a sesiones de asesoramiento especial en vez de mandarlos a la cárcel, siempre y cuando los fiscales estén de acuerdo en que ellos no quisieron hacer ningún daño.

Algunos estudios dicen que uno de cada cinco adolescentes estadounidenses ha transmitido electrónicamente fotos explícitas de sí mismos y que una tercera parte han recibido ese tipo de imágenes. El problema es que las fotos lascivas pueden reenviarse con un simple clic a otras personas y residir para siempre en internet.

"Es un comportamiento extraordinariamente común entre los menores, nos guste o no", dijo Amy Adler, profesora de Derecho en la Universidad de Nueva York, quien ha estudiado cómo las leyes contra la pornografía infantil se han aplicado al "sexteo". "Espero que los legisladores y los fiscales averigüen rápidamente cómo abordar el problema, porque no va a desaparecer", advirtió.

Sherry Capps Cannon, una ex directora y administradora de una escuela secundaria, dice que hay una gran diferencia entre un adulto que envía electrónicamente una foto explícita de un menor de edad y un joven de apenas 15 años de edad que envía a su pareja una foto suya del mismo tipo, pero las leyes en la mayoría de los estados no hacen distinción.

"La ley ha de reconocer primero la intención de la persona que envía la foto", dijo Cannon, quien recientemente se graduó de la Facultad de Leyes de la Southern University en Luisiana. "En este momento, las leyes destinadas a proteger a los niños se están utilizando para castigarlos", agregó.

La cámara baja del estado de Rhode Island aprobó un proyecto de ley que busca convertir el "sexteo" voluntario entre menores de edad en una infracción similar a una ausencia injustificada. Aquellos adolescentes que envíen fotos indecentes de otros menores, sin embargo, podrían enfrentar cargos de pornografía infantil. El Senado estatal está por votar la iniciativa.

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