EU: Policía usa Twitter como nueva herramienta

MILWAUKEE (AP). El departamento de policía de Milwaukee figura entre el creciente número de agencias policiales y de bomberos que han recurrido al sitio social Twitter para convertirlo en una herramienta en sus labores diarias.

El Twitter permite a los usuarios enviar mensajes de texto conocidos como "tweets" de 140 caracteres o menos a un gran número de usuarios agrupados. Los tweets pueden leerse en la internet o en teléfonos celulares en cuestión de segundos.

Cuando la policía de Milwaukee quiso avisar de un homicidio lo más rápido posible, envió el siguiente mensaje en Twitter:

"El más reciente homicidio en la ciudad NO es un acto al azar. Hombre, 33 años, baleado en el 1500 de la Manzana N. 39. Enviaremos más detalles a medida que lleguen", decía el mensaje.

Algunos departamentos usan Twitter para alertar al público de interrupciones del tránsito, para explicar por qué la policía está en cierto vecindario o para ofrecer consejos contra la delincuencia. Otros alientan a que el público dé pistas que ayuden a resolver delitos o asuntos más urgentes: alarmas de bombas, incendios forestales, cierre de escuelas o evacuaciones.

A la gente que se suscribe para recibir automáticamente tweets de una fuente se les conoce como "seguidores", y las páginas de seguridad pública del Twitter están muy lejos de ser las más populares. El ciclista Lance Armstrong y la actriz Demi Moore tienen cada uno más de 500.000 seguidores. La policía de Milwaukee cuenta con unos 900.

Un riesgo del Twitter es que cualquier impostor puede ir al sitio y simular ser policía.

En marzo, el secretario de Justicia de Texas cerró un Twitter que usaba el sello municipal bajo el nombre falso "Austin PD", el cual tenía 450 seguidores. El impostor no ha sido arrestado y se desconoce cuáles eran sus móviles.

La policía ya tiene servicios de Twitter desde Canadá hasta ciudades de Estados Unidos como Boston y Baltimore; Richmond, Virginia; Boulder, Colorado; Dalton, Georgia; y Mount Pleasant, Carolina del Sur.

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