Rhapsody reduce su cuota en 33%, posible amenaza a iTunes

LOS ANGELES ( AP). El servicio Rhapsody de suscripción musical rebajó su tarifa mensual de 14,99 dólares a 9,99 dólares, en la esperanza de que los numerosos usuarios de iPhone que lo probaron pagarán por la opción de acceso ilimitado.

Varias compañías anunciaron su intención de lanzar planes musicales similares que permitan a los clientes escuchar canciones almacenadas en computadoras remotas y transmitidas en forma inalámbrica a sus teléfonos inteligentes.

Dichos servicios desafían el sistema de Apple Inc. con el que los consumidores compran y cargan pistas para reproducir en iPhone y en iPod.

Los planes de suscripción todavía no han prosperado, pero a medida que las redes de la telefonía celular se tornan más veloces y más capaces de manejar grandes cantidades de datos, más compañías empiezan a ofrecer ese nuevo tipo de servicio musical.

Se cree que Apple está desarrollando un servicio después de adquirir en diciembre Lala.com, un cibersitio que permite que los clientes compren canciones para recibir de un sistema digital por 10 centavos cada una.

Rhapsody dice que tiene una ventaja sobre otros planes de suscripción debido a su base de usuarios establecida, que sumaba unos 675,000 a fines de 2009.

Asimismo, la semana pasada recibió unos 51 millones de dólares de RealNetworks Inc y Viacom Inc., aunque buena parte de esos fondos está destinada a publicidad en canales de cable de Viacom como MTV y VH1.

Jon Irwin, presidente de la flamante compañía independiente Rhapsody International Inc., dijo que la firma espera ser lucrativa para fines de año. Rhapsody tiene ingresos anuales de 130 millones de dólares pero ha visto reducirse el número de suscriptores que llegó a tener 800,000 en el primer trimestre del año pasado.

Detectando un cambio en los hábitos de los consumidores, las compañías de grabación han accedido recientemente a reducir las tarifas por regalías que exigen de los servicios de suscripción, con la esperanza de dar a estos servicios la posibilidad de crecer más rápidamente.

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