Se puede conducir un auto sin tocarlo...

BERLIN ( AP). Un grupo de investigadores en Alemania desarrolló una nueva tecnología que permite que los automovilistas muevan el volante utilizando solamente sus ojos.

Raúl Rojas, un mexicano nacionalizado alemán e investigador en el terreno de la inteligencia artificial en la Universidad Libre de Berlín, dijo el viernes que la tecnología rastrea el movimiento ocular del conductor y luego gira el volante a la dirección en que está mirando.

Rojas y su equipo presentaron el prototipo con dicha tecnología en un aeropuerto abandonado de la capital alemana.

La camioneta Dodge Caravan maniobró por la pista del aeropuerto de Tempelhof y su conductor utilizó la vista para controlar el volante, que giraba como si estuviera manipulado por un fantasma.

La tecnología llamada eyeDriver permite manejar el vehículo hasta a 50 kilómetros (31 millas) por hora.

" El próximo paso será lograr que funcione a 96 kilómetros (60 millas) por hora", dijo Rojas.

En definitiva, agregó, " el mayor desafío será por supuesto conducir en una ciudad con peatones y numerosos obstáculos".

Por ahora, los ejercicios son relativamente sencillos. La Dodge puede seguir las evoluciones de los peatones y los demás automóviles e incluso retrocede cuando el conductor mira al espejo retrovisor.

Sin embargo, no está claro cuándo _si acaso_ la tecnología será comercializada debido a las dudas sobre seguridad y utilidad: ¿qué sucede si un automovilista desvía la vista unos pocos segundos para mirar a una chica linda que pasa por la calle? O si alguien tiene la ocurrencia de desviar la mirada para tomar un teléfono celular que está llamando.

Pero los investigadores tienen una respuesta a los conductores distraídos: el auto, bautizado " El espíritu de Berlín", es también un vehículo autónomo con navegación posicional, numerosas cámaras, láser y escáners que le permiten marchar solo.

" El automóvil puede hacer todo. Puede marchar de manera autónoma o puede ser conducido por la vista del conductor", dijo Rojas. Cuando conduce solo, de acuerdo con la información suministrada por los escáners y las cámaras, sólo requiere la orientación del conductor en las esquinas.

" Se detiene en las intersecciones y pregunta al conductor qué camino tomar", según los investigadores. El chofer mira hacia la dirección deseada y el automóvil reanuda la marcha.

Para demostrar la autonomía del auto, en un momento Rojas saltó frente al vehículo _que iba a unos 15 kilómetros (10 millas) por hora_ y el Dodge se detuvo instantáneamente guiado por las cámaras que detectaron el obstáculo.

" ¡Vaya! Me salvé esta vez", dijo Rojas bromeando.

El conductor David Latotzky ocupó el asiento delantero del pasajero, provisto de un casco de ciclista clave para el funcionamiento del eyeDriver: una cámara montada en la parte superior vigila el camino, y otra rastrea constantemente su movimiento ocular.

" Los sistemas de manejo autónomos podrían cambiar mucho la forma en la que nos movemos en el futuro", dijo Rojas.

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