Atletas podrían usar Viagra para doparse

LONDRES (AP). Algunos atletas que buscan mejorar su rendimiento podrían estar recurriendo a una pequeña pastilla azul que usualmente es utilizada por sus beneficios fuera de la cancha: Viagra.

Autoridades deportivas dijeron que la droga está ganando adeptos entre los atletas, y no precisamente por sus beneficios en la vida sexual.

La Agencia Mundial Antidopaje está investigando los efectos de Viagra en los atletas, pero todavía no prohibe su uso. Los expertos no se ponen de acuerdo para decidir si le otorga alguna ventaja atlética a quien la usa.

"Es posible", dijo Anthony Butch, director del laboratorio de análisis olímpico de la Universidad de Los Angeles California, una instalación acreditada por la agencia mundial (WADA, por sus siglas en inglés).

Viagra, también conocida como sildenafil, es producida por Pfizer Inc. Originalmente fue desarrollada como una droga para el corazón, y su uso para tratar la disfunción erectil fue descubierto por casualidad.

La droga funciona al aumentar los efectos del óxido nítrico, que hace que se expandan los vasos sanguíneos. En teoría, eso permitiría que las células de sangre lleguen de forma más eficiente a los pulmones, y con más oxígeno. También podría mejorar el funcionamiento del corazón.

Viagra también fue aprobada para tratar la hipertensión pulmonar, una condición en la que los vasos sanguíneos de los pulmones se estrechan. Los médicos han usado la droga de forma experimental en mujeres embarazadas con hipertensión y para combatir el jet-lag.

Pero todavía no se sabe a ciencia cierta si Viagra hace que los atletas sean más rápidos, salten más alto y sean más fuertes.

"El hecho de tener más óxido nítrico no significa que vas a ser un mejor atleta", dijo Butch. "No está claro el efecto que hay si uno tiene todo el óxido nítrico que necesita y genera más con Viagra".

Aún así, algunos estudios preliminares demostraron que los ciclistas que usan Viagra mejoraron su rendimiento hasta por 40%.

"Si uno recibe más oxígeno en los músculos, eso es más energía y te convierte en un mejor atleta", dijo el médico Andrew McCullough, un experto en salud sexual de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York. "Incluso si sólo te da un aumento de 10 por ciento, en atletas de alto nivel, eso es bastante para ganar".

McCulllough dijo que Viagra posiblemente sólo ayudaría a atletas como los corredores, ciclistas o esquiadores, deportes donde la resistencia y la velocidad son importantes. Viagra no afecta directamente a los músculos, por lo que no hace a los atletas más fuertes.

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