Australia: Del Potro y Federer se citan en cuartos de final

MELBOURNE, Australia (AP). Juan Martín Del Potro sigue a paso firme en su empeño por regresar al grupo de los mejores del tenis masculino.

El argentino despachó el domingo 6-4, 6-2, 6-1 al alemán Philipp Kohlschreiber para instalarse en los cuartos de final del Abierto de Australia, lo más lejos que llega en un Grand Slam desde que en 2009 conquistó el título del Abierto de Estados Unidos.

Lo que sigue será un reto mucho más complicado al enfrentar ni más ni menos que a Roger Federer, precisamente el rival que venció en cinco sets en aquella final del Slam estadounidense.

Ese triunfo perfiló a Del Potro, hoy con 23 años, como un posible número uno del mundo.

Pero su ascenso se vio interrumpido cuando sufrió una grave lesión en la muñeca, que le impidió jugar casi toda la temporada de 2010. Recién reapareció el año pasado, escalando en los ránkings del puesto 485 al 11.

Del Potro, undécimo cabeza de serie, se siente confiado de que está más cerca del nivel de 2009.

"En Wimbledon hice un muy buen partido contra Rafa (Nadal) en la cuarta ronda y empecé a tener más confianza en mi juego, en mi saque", dijo Del Potro. "Luego terminé el año casi en el Top 10. Eso me ayudó para llegar bien a este año. Espero seguir sano esta temporada para acercarme a los que están arriba".

Pese a su victoria sobre el suizo Federer en Flushing Meadows, Del Potro tiene un mal recuerdo de la vez anterior que se midieron en Melbourne. Fue en los cuartos de final del torneo de 2009, en el que Federer arrasó 6-3, 6-0, 6-0 en un duelo de cuartos de final.

"Roger es el mejor tenista de la historia y es el favorito", dijo Del Potro. "No lo he olvidado. Lo enfrenté en cuartos hace tres años y apenas pude ganar tres games".

Federer alcanzó la ronda de los ocho mejores tras eliminar 6-4, 6-2, 6-2 a Bernard Tomic, la juvenil promesa del tenis australiano.

Con siete victorias en nueve partidos contra Del Potro, Federer declaró sentirse contento de encontrarse otra vez con el argentino.

"Me gusta jugar contra Juan Martín, es un buen muchacho, tiene unos tiros increíbles", dijo Federer, tercer preclasificado. "Es muy bueno verlo de regreso. Lo extrañé en el año que no estuvo por la lesión. Fue una pena, porque tenía la posibilidad de ser el número uno, lo digo con franqueza. Así de bien estaba jugando".

Para Federer será un duelo especial, ya que será el número mil de una carrera en la que es el varón con más coronas de Grand Slam (16) en la historia.

También el domingo, el español Rafael Nadal alcanzó la etapa de cuartos con un cómodo triunfo 6-4, 6-4, 6-2 sobre su compatriota Feliciano López.

Nadal, el segundo cabeza de serie que se lesionó una rodilla mientras se encontraba sentado en una silla un día antes de que el torneo iniciara, se las verá con el checo Tomas Berdych y el ganador se cruzará con el que salga del Federer-Del Potro.

Berdych, séptimo preclasificado, avanzó a cuartos por segundo año consecutivo con un maratónico triunfo 4-6, 7-6 (5), 7-6 (3), 7-6 (2) sobre el español Nicolás Almagro (10).

Fue un partido que duró tres horas y 54 minutos, y el mismo terminó con un sonoro abucheo de los espectadores en la Arena Hisense hacia Berdych. El checo se negó a estrecharle la mano a Almagro al final, molesto porque unos momentos antes el español le pegó a una pelota que le dio en el brazo en una jugada cerca de la red.

Quizás el momento más vibrante de la jornada fue la remontada de Kim Clijsters, la campeona vigente.

Cojeando por una lesión de tobillo y ante una desventaja de cuatro match points, Clijsters de alguna manera logró remontar para rescatar un agónico triunfo 4-6, 7-6 (6), 6-4 sobre la china Li Na.

La belga estaba en evidente dolor por un esguince en el tobillo izquierdo que sufrió en el séptimo game, pero Li no pudo con sus propios nervios. La china campeona del Abierto de Francia no logró concretar en 5-4 del segundo set y 6-2 en el tiebreak. Clijsters no se rindió.

"Me decía, 'no dejes luchar", dijo Clijsters, quien superó a Li en la final de Australia el año pasado. "Nunca se sabe lo que puede pasar en el otro lado de la cancha".

Clijsters irá ahora en cuartos contra la danesa Caroline Wozniacki, la número uno del mundo que derrotó 6-0, 7-5 a la serbia Jelena Jankovic.

Además, la bielorrusa Victoria Azarenka (3) sigue sin perder un set en el torneo y avanzó a cuartos al vencer 6-2, 6-2 a la checa Iveta Benesova.

Azarenka se las verá ahora con la polaca Agnieszka Radwanska (8), quien se deshizo 6-1, 6-1 de la alemana Julia Goerges.

Igual que Petra Kvitova y Maria Sharapova, Azarenka podría en este torneo quitarle el número uno del ranking mundial a Wozniacki.

"Sería una mentirosa si dijera que no me importa", dijo Azarenka, de 22 años. "Me ronda por la cabeza y veremos cómo nos va día por día".

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