Avanza Nadal a cuartos de final; cae Murray

MELBOURNE (AP). El primer preclasificado Rafael Nadal pasó hoy lunes a los cuartos de final del Abierto de Australia al derrotar por 6-3, 6-2 y 6-4 al finalista del 2007 aquí, el chileno Fernando González.

El español de 22 años estaba abajo por un rompimiento de servicio en el tercer set, pero se recuperó para ganar cinco juegos seguidos .

González, quien superó a Nadal aquí en cuartos de final en su camino a la final hace dos años, tuvo una tercera ronda difícil en la que debió recuperarse de una desventaja de dos sets para superar al francés Richard Gasquet por 12-10 en el quinto.

Nadal, actual campeón del Abierto de Francia y de Wimbledon, busca llegar a su primera final en el primer Grand Slam del año. En su siguiente compromiso enfrentará al francés Gilles Simon, quien se benefició de otro retiro, cuando su compatriota y amigo Gael Monfils abandonó luego de tres parciales.

"Estoy jugando bien, pero uno nunca sabe si será suficiente", dijo Nadal, quien tuvo 33 golpes ganadores y sólo 11 errores no forzados.

Simon tenía ventaja de 6-4, 2-6 y, 6-1 cuando Monfils tuvo que retirarse por lo que parecía una lesión en el brazo o la mano derecha.

El cuarto preclasificado Andy Murray fue eliminado por el español Fernando Verdasco, 14° preclasificado, con parciales de 2-6, 6-1, 1-6, 6-3 y 6-4.

El escocés salvó dos puntos para partido después de estar con cuenta de 40-0 en contra, pero no pudo evitar el tercero, estrellando un revés en la red.

Verdasco fue un jugador clave en el triunfo de España en la final de la Copa Davis en Argentina, y comentó que pudo aprovechar la experiencia, cuando aseguró el título recuperándose de una desventaja de un set luego de hacer lo mismo en el primer enfrentamiento.

"Pienso que esa final de Copa Davis me hizo mucho más fuerte mentalmente", señaló Verdasco. "Y esta pretemporada estuve trabajando realmente duro. Así que hoy, realmente estuve creyendo en mí, en que podía ganar el match", agregó.

La estadounidense Serena Williams pasó el lunes a los cuartos de final del Abierto de Australia luego de que su adversaria en la cuarta ronda, la bielorrusa Victoria Azarenka, se retiró debido a un malestar no revelado de inmediato.

Azarenka ganó el primer parcial por 6-3 y Williams tenía una ventaja de 4-2 en el segundo set cuando Azarenka, quien pareció tambalearse al intentar dar un servicio, finalmente se retiró, dando por terminado el encuentro.

Azarenka, de 19 años, sirviendo con cuenta de 30-30, caminó tambaleándose hacia las sombras en la parte posterior de la cancha, sosteniendo su cara y tratando de contener las lágrimas mientras intentaba recuperarse.

Había necesitado un tiempo fuera médico antes en el set y salió de la arena de juego. Regresó para un juego y medio, pero no pudo continuar y fue ayudada a salir del terreno de juego poco después por dos asistentes.

"Sólo quiero entrar y ver que esté bien. Me siento tan mal. Ella estaba jugando muy bien", dijo Williams en una entrevista en la cancha. "Hay muchos más Abiertos de Australia grandiosos para ella", agregó.

Directivos dijeron que estaba padeciendo mareo y una "enfermedad no determinada".

Azarenka señaló que se sintió enferma toda la mañana.

"Me desperté a las seis de la mañana y estuve vomitando toda la mañana y simplemente me sentí débil", comentó. "En cuanto llegué a la cancha fui a ver al médico, me sentí un poco mejor.

"Estoy muy desilusionada porque jugué bien y no pude sostenerme un poco más porque fueron realmente juegos cerrados", agregó.

Williams también tuvo que ser revisada por un médico en el segundo parcial, debido a un problema en el tobillo.

Ahora enfrentará a la campeona del Abierto de Estados Unidos del 2004, la rusa Svetlana Kuznetsova, quien pasó a la siguiente ronda cuando su oponente, la china Zheng Zie, se lesionó la muñeca y se retiró.

Carla Suárez Navarro, la española de 20 años que eliminó a la siete veces ganadora de un Grand Slam Venus Williams en la segunda ronda, superó el lunes a su compatriota Anabel Medina Garrigues (preclasificada 21) con parciales de 6-3 y, 6-2.

En su siguiente compromiso, Suárez enfrentará a la medallista de oro olímpica Elena Dementieva, la rusa cuarta preclasificada que pasó a los cuartos de final pro primera ocasión en 11 años en el Melbourne Park tras vencer por 6-2, 6-2 a la eslovaca Dominika Cibulkova.

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