Belga Weylandt fallece tras accidente en el Giro de Italia

RAPALLO, Italia (AP). El ciclista belga Wouter Weylandt falleció el lunes tras sufrir una caída durante un descenso a alta velocidad en la tercera etapa del Giro de Italia, informaron los organizadores.

Weylandt, corredor del equipo Leopard-Trek, se accidentó durante un descenso cuando faltaban 25 kilómetros para llegar a la meta.

Maria Paola Vercesi, portavoz de RCS Sport, confirmó a The Associated Press el fallecimiento de Weylandt, pero no dio más detalles. RCS Sport es la empresa que organiza el Giro.

"Perdimos hoy a un gran compañero de equipo y a un verdadero amigo", dijo Leopard-Trek en su cuenta de Twitter. "Nuestros pensamientos están con la familia y amigos de Wouter".

Weylandt quedó inerte en el pavimento y sangraba profusamente antes que los paramédicos pudieron quitarle el casco y darle los primeros auxilios.

"Llegamos de inmediato porque ibamos atrás de su grupo", dijo el doctor del Giro, Giovanni Tredici.

"Estaba inconsciente, tenía fractura en la base del cráneo y daño facial. Después de 40 minutos de masaje cardiaco suspendimos la resucitación porque no había nada más que hacer", agregó.

El cadáver fue cubierto con una sábana y subido a una ambulancia casi una hora después del accidente.

"Sucesos como éste no deberían ocurrir. Me dan náuseas", dijo el ciclista británico Mark Cavendish en su cuenta de Twitter.

La etapa consistió en un tramo de 173 kilómetros (107 millas) entre Reggio Emilia y Rapallo.

El 10 de mayo de 2010, Weyland ganó la tercera etapa del Giro en la última jornada de esta competencia en Holanda.

Weylandt se convirtió en el primer ciclista que fallece debido a una caída en una de las tres principales competiciones de ciclismo desde el deceso del italiano Fabio Casartelli en el Tour de Francia en 1995.

En cuanto al Giro, Weylandt es el cuarto ciclista que perece en la competición y el primero en 25 años. El italiano Orfeo Ponsin murió en 1952, el español Juan Manuel Santiesteban en 1976 y el italiano Emilio Ravasio en 1986.

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