"Contramarcha" de protesta precede a salida de antorcha

BUENOS AIRES (AP). Un grupo de opositores al gobierno chino se paseó el viernes por las calles de Buenos Aires, como forma de protesta pacífica que antecedió a la salida de la antorcha olímpica.

Ataviados con túnicas rojas y blancas, unos 25 activistas marcharon con su propia "Antorcha de los derechos humanos" en la capital argentina, en lo que fue una contramanifestación en nombre del movimiento espiritual Falung Gong, que está prohibido en China.

La marcha salió del Obelisco en pleno centro de la capital, un tradicional lugar de demostraciones y manifestaciones.

"¡Detengan la persecución a Falung Gong!", gritaban algunos de los manifestantes, que enarbolaban pancartas.

"No queremos un enfrentamiento", dijo Luwei Fu, dirigente del movimiento, que afirma que centenares de miles de sus miembros han sido reprimidos en China.

Cerca de ellos, y sin que se registrasen incidentes, unos 150 personas de la comunidad china estaban apostados en las cercanías de la casa de gobierno para ver el paso de la llama olímpica.

Lucían camperas rojas y hacían flamear banderas de China y Argentina.

"Bienvenida a la antorcha olímpica", decía una gran bandera roja, escrita tanto en español como en chino.

Jinyonj Wu, de 50 años, un comerciante que vive hace 10 años en Argentina, dijo que "para nosotros es una gran felicidad que la antorcha llegue a Buenos Aires. Es una forma de ser parte de los juegos en nuestro país".

Después de dormir en secreto con una fuerte custodia, la antorcha olímpica se aprestaba a flamear por primera vez en Buenos Aires, tras su accidentado paso por otras ciudades en la que fue la presa más buscada por opositores al gobierno chino.

Agentes de seguridad tomaban posiciones en medio de vallas que se desplegaban por los centros neurálgicos de la ciudad, en cuyas calles reinaba una calma que parecía preceder a las grandes tempestades.

No había manifestaciones de protesta y daba toda la impresión que la ciudad de mostraba hospitalaria. Pero esa calma podría alterarse, porque nubes negras se fundían con la bruma y viboreando bajo el cielo amenazaban con descargar la lluvia.

Símbolo de los Juegos Olímpicos, la antorcha aterrizó en el atardecer del jueves procedente de San Francisco, donde sufrió el acoso de activistas que protestan por las presuntas violaciones de los derechos humanos en China y la represión en el Tíbet, tal como ocurrió por su anterior paso por Londres y París.

"Nos parece muy bien que existan esas protestas y si son pacíficas la aceptamos", dijo el viernes Francisco Irarrazábal, subsecretario de deportes de Buenos Aires. "Pero esperamos que aquí no hayan agresiones físicas".

Sobre la antorcha, el funcionario dijo que pasó la noche "en un lugar que no podemos decir, pero eso sí, muy bien vigilada".

Organizaciones de derechos humanos o que discrepan con la política china dijeron que tienen preparado un arsenal de protestas pacíficas, pero no violentas.

La televisión mostró el viernes en un paseo solitario al representante en Argentina de Free Tibet, Jorge Carcavallo, quien un día antes dijo a la AP que "no vamos a usar nuestra capacidad de destrucción".

Pero por las dudas, la llama será custodiada por unas 5.700 personas vinculadas con la seguridad, entre ellos 3.700 policías y gendarmes.

Además, habría guardianes chinos encargados de mantener a raya a cualquiera con intenciones de acercarse a la antorcha, tal como se vio durante su recorrido en otras ciudades del mundo.

"Se sienten seguros con tantos policías pero no saben con quien están hablando", dijo Carcavallo, de 53 años, quien se autodefinió como un "experto en intervenciones pacíficas", aunque destacó que "a los 14 años armaba bombas molotov".

El encendido de la antorcha estará precedido por un espectáculo de tango, en el anfiteatro Lola Mora, de la Costanera sur, sobre el Río de la Plata.

Desde allí pasará por lugares tradicionales de la ciudad, entre ellos por las aguas de ese río; la Plaza de Mayo, frente a la casa de gobierno y el Obelisco, un monumento que es símbolo para las concentraciones populares. Desde allí tomará hacia el norte para pasar entre bosques del barrio de Palermo y desembocar en el club Hípico Argentino, donde finalizará su periplo.

Por entonces, habrá recorrido unos 14 kilómetros luego de haber pasado por las manos de 80 relevistas.

Diego Maradona fue escogido para ser el primero de ellos, pero no llegó a tiempo de un viaje a México. Su lugar lo ocupará Carlos Espínola, ganador en vela de dos medallas de plata y una de bronce.

Buenos Aires es la única ciudad de América Latina en recibir la antorcha, cuya próxima escala será Tanzania.

La gira se inició el 24 de marzo en Olimpia, Grecia, y desde el comienzo de la odisea de 140.000 kilómetros tendría que llegar a China el 4 de mayo, tras un recorrido de 21 paradas en seis continentes.

Los juegos en Beijing se realizarán entre el 8 y 24 de agosto.

Vive la adrenalina de la 7ma temporada


Tu emisora... Parte de tu vida

Recibe todos los días en tu mail los titulares más importantes.