Durán acompaña a atletas panameños a Beijing

PANAMA (AP). En su cargo de embajador deportivo, el cuatro veces campeón mundial de boxeo Roberto Durán viajó hoy miércoles, a Beijing junto a miembros de la delegación panameña.

"Como atleta no pude asistir a unas Olimpiadas y de seguro hubiese sido una medalla de oro, pero (viajo) ahora de otra manera para animar a los muchachos", expresó el legendario boxeador en el aeropuerto de Tocumen antes de partir.

El saltador de longitud y campeón mundial Irving Saladino, el corredor Bayano Kamani, la esgrimista Jesika Jiménez y los nadadores Cristie Boden y Edgar Crespo integran la delegación canalera.

Panamá espera que Saladino le regale la primera presea dorada olímpica.

"Mano de Piedra" Durán dijo que para él "es un privilegio" acompañar y apoyar a los atletas panameños. "El deporte es mi vida... Dios quiera que todos ganen para que den una gran satisfacción al pueblo panameño", afirmó.

Durán viajó en compañía del director general del Instituto Nacional de Deportes, Ramón Cardoze, quien además confirmó que fue solucionada la dificultad que enfrentaban Kamani y Jiménez en Beijing, ante la ausencia del jefe de misión, Fernando Samaniego.

Samaniego, al igual que el presidente del Comité Olímpico Panameño (COP), Miguel Sanchís, no han viajado a Beijing por un impedimento judicial en medio de una disputa por el control del COP que mantienen con el ex presidente de la Federación de Judo, Miguel Vanegas.

La situación generó cierta incertidumbre sobre la participación de los atletas, y medios locales informaron que los deportistas panameños tuvieron dificultad para utilizar las instalaciones deportivas en las villa olímpica, ante la ausencia de los delegados.

Cardoze dijo que "ya todo está solucionado" e informó que el Comité Olímpico de Panamá designó al doctor Carlos Balcázar, nuevo jefe de misión quien ya se encuentra en Beijing.

"Como gobierno se cumplió con la parte que nos correspondía y esperamos que los atletas den lo mejor de sí y puedan regresar a Panamá con la satisfacción del deber cumplido, con una medalla", señaló.

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