Estadounidense quiere unir a nado Cuba y la Florida

LA HABANA (AP). Desafiar la naturaleza y la edad, poner su granito de arena en el acercamiento entre Cuba y Estados Unidos además de lograr una hazaña deportiva, ese es el propósito de la estadounidense Diana Nyad de 61 años, quien intentará nadar en aguas abiertas desde la costa cubana hasta la Florida.

"Es un momento simbólico, de relaciones humanas. Unir nadando a los dos países es un sueño que se concreta después de 33 años y un primer intento fallido", dijo Nyad el domingo en una rueda de prensa en el Club Náutico de la Marina Hemingway, en esta capital.

El 13 de agosto de 1978, Nyad se lanzó al Atlántico con la misma meta pero renunció agotada tras recorrer unas 76 millas (121 kilómetros) en cerca de 42 horas.

En aquel entonces la nadadora iba en una jaula que la protegía de los tiburones, que esta vez no tendrá. Ahora la acompañarán cuatro buzos y dos canoas con dos barras eléctricas para espantar a los tiburones, explicó Nyad. "No tenemos armas, no vamos a matar a los tiburones, sólo queremos alejarlos", dijo.

En 1979, la nadadora estadounidense festejó su trigésimo cumpleaños nadando 102 millas (165 kilómetros) desde la costa Bimini en Bahamas hasta la Florida en 27 horas y 30 minutos, también sin jaula protectora.

"Quiero romper esa marca, nadar unas 103 millas (166 kilómetros) en unas 60 horas, según las corrientes del mar", dijo Nyad quien cumplirá 62 años el 22 de agosto.

La extrovertida estadounidense comentó que también "quiero demostrar que con mi edad tengo mucha vida, mucha vitalidad, y después de los 60 años no es tarde para hacer grandes cosas".

Nyad lleva dos años entrenando en la isla San Martín, en el Caribe, entre 8 y 15 kilómetros cada dos días para prepararse.

La alimentación durante la travesía es un punto fundamental, señaló Nyad, quien precisó que cada 45 minutos parará unos 30 segundos para hidratarse con agua, jugos o bebidas energizantes. En tanto cada 90 minutos hará una pausa de dos minutos para comer algo o tomar alguna bebida caliente.

Con una sonrisa, Nyad explicó que para mantener la mente alerta y fuerte, "voy a cantar, entre otras canciones, la 'Guantanamera' en español". En tanto bromeó "no voy a ver nada ni nadie durante muchas horas, la mente no está en este mundo, hay que ser muy fuerte, sé que no faltarán algunas preguntas existencialistas".

El domingo, cuando empiece a caer el sol abrasador que por estos días castiga a Cuba, sobre las ocho de la noche, Nyad se lanzará al mar. La acompañarán unas 45 personas y cinco barcos además de las dos canoas.

En mayo de 1997 la australiana Susan Maroney se convirtió, a los 22 años, en la primera y hasta ahora única persona en cruzar nadando el estrecho de la Florida desde Cuba, pero lo hizo protegida por una jaula.

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