Guardini gana etapa del Giro; Rodríguez se mantiene líder

VEDELAGO, Italia (AP).- Andrea Guardini superó al favorito Mark Cavendish en un sprint tumultuoso para ganar el jueves la 18va etapa del Giro de Italia, aunque el español Joaquim Rodríguez mantuvo el liderato general.

Guardini, quien terminó en el último sitio la etapa previa, midió el embalaje a la perfección para ganar en tres horas, 52 segundos. Roberto Ferrari fue tercero.

Cavendish no pudo mantener el ritmo del italiano al final del recorrido de 149 kilómetros casi planos y en descenso entre San Vito di Cadore y Vedelago.

Es la quinta victoria para un italiano en el Giro de este año, con lo que iguala la marca del país registrada en 1974.

Rodríguez mantuvo su ventaja de 30 segundos sobre Ryder Hesjedal en la tabla general. El ciclista ibérico portará la casaca rosada por octavo día el viernes. Se ubica una hora y 22 minutos adelante del dos veces campeón Ivan Basso.

Manuele Boaro, Stef Clement, Pier Paolo De Negri y Angelo Pagani protagonizaron una fuga apenas a kilómetro y medio de empezada la ruta. Su ventaja creció rápidamente a más de dos minutos. Pero el pelotón se mantuvo al acecho y los alcanzó cuando faltaban 66 kilómetros.

Hubo otra fuga poco después, pero Mickael Delage, Martijn Keizer, Clement y Olivier Kaisen nunca consiguieron tener una ventaja sustancial sobre el pelotón.

El equipo Sky empujó al pelotón con el ánimo de ayudar a Cavendish a una cuarta victoria en el Giro de este año. Con sus principales rivales de sprint fuera de la competencia antes de las duras etapas en montaña, Cavendish era el favorito.

Pero una poderosa arremetida de Guardini en los últimos 450 metros le permitió vencer al campeón mundial. El mejor final de Guardini hasta entonces en el Giro de este año había sido un 10mo lugar en la tercera etapa.

El venezolano Carlos Ochoa y Martin Velits se retiraron de la carrera antes de empezar esta etapa, con lo que quedan 167 ciclistas en el Giro.

La 19na etapa del viernes es la penúltima en montaña, con cinco ascensos, entre ellos dos de categoría uno, a lo largo de la ruta de 198 kilómetros entre Treviso y Val di Fiemme.

El Giro termina el domingo en Milán.

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