Irving Saladino deleita con oro

PANAMA (AP). El saltador Irving Saladino le regaló el viernes un momento especial a los panameños al ganar en casa la medalla de oro en salto en largo en la jornada de atletismo de los Juegos Centroamericanos.

Panamá se alzó con cinco de las nueve finales disputadas en atletismo, en las que Belice sumó sus dos primeros oros de los juegos y se impusieron tres nuevos récords centroamericanos.

Saladino, que le dio a Panamá su primer oro en un mundial de atletismo en el 2007 y la histórica presea dorada en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, se embolsó el oro con un salto de 8,19 metros, en una noche en que sólo hizo un mal brinco en cinco intentos.

Así, además tumbó la marca centroamericana de 7,77 metros, que el guatemalteco Salomón Rowe había impuesto en 1973.

La plata fue para otro local, Jamal Bowen, cuyo mejor registro fue su primer salto de 7,72 metros. El bronce se lo llevó el hondureño Kessell Campbell, con 7,19.

Saladino dijo que disfrutó competir ante su gente en la nueva pista atlética del estadio Rommel Fernández.

"Me siento más seguro", dijo el "Canguro", a quien no le ha ido bien en las grandes competencias desde su hazaña en Beijing.

El panameño prometió redimirse de los últimos fracasos a nivel internacional y buscar un récord mundial.

Panamá también sumó oro en los 100 metros llanos con Alonso Edward, quien hizo vibrar a su país el año pasado al ganar la medalla de plata en los 200 metros llanos en el mundial de Atletismo de Berlín.

Los otros tres oros panameños fueron de Andrea Ferris en los 800 metros, María Ferris en los 5.000 y Aixa Midelton en lanzamiento de bala.

Belice logró por fin inaugurar su casillero dorado con los triunfos de Kaina Martínez en los 100 metros llanos y Tristia Flores en el salto largo. El nicaragüense Edgar Cortez ganó el oro en los 800 metros y el hondureño Juan Alvarez en el lanzamiento de bala.

Panamá, la principal sede de las justas, también tuvo finales en la natación, en que la delegación local y la salvadoreña ganaron tres preseas doradas cada una. Costa Rica alcanzó dos y Honduras una.

El panameño Edgar Crespo ganó las finales de 50 metros mariposa y 100 metros pecho. Su compatriota Diego Castillo ganó el oro en los 200 metros espalda.

La salvadoreña Alexia Benítez se impuso en los 100 metros mariposa y 400 metros libres. El tercer oro salvadoreño fue en el relevo de 800 metros libres.

Costa Rica sumó dos oros con Natalia Gómez en los 50 metros pecho y Mario Montoya en los 200 metros libres. Honduras alcanzó una dorada con Karen Vilorio en los 200 metros combinados.

En El Salvador, la otra sede, los locales se quedaron con las dos últimas finales del tiro con arco. El Salvador se llevó las 12 preseas doradas de esta disciplina.

Henry Alfaro se impuso en la ronda olímpica al acumular 1.364 puntos y sumó su quinto oro en los juegos. El hondureño Juan Carlos Estrada ganó la plata y el salvadoreño Erick Menjivar, el bronce.

El Salvador sumó el segundo oro con Miguel Veliz en el recurvo masculino al registrar 1.246 puntos. Su compatriota Luis Franco se llevó la plata y el costarricense Alexander Ramos el bronce.

El Salvador domina con comodidad el cuadro general de medallas de los juegos, que se clausuran el lunes.

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