NFL y el sindicato acuerdan extensión de 24 horas a plazo

WASHINGTON ( AP). El deporte favorito de los estadounidenses sigue operando... al menos un día más.

La NFL y el sindicato de jugadores llegaron a un acuerdo el jueves para una extensión de 24 horas al actual contrato colectivo de trabajo de forma que las negociaciones puedan continuar.

" Las partes acordaron una extensión de un día", dijo el mediador federal George Cohen en un comunicado de un párrafo después de asistir a una reunión de casi ocho horas entre las partes. El contrato expiraba en la medianoche, lo que probablemente habría derivado en el primer paro laboral desde 1987 para una liga que cosecha 9,000 millones de dólares cada año.

"Para todos nuestros aficionados que gustan de nuestro deporte, les agradecemos su paciencia mientras nos ocupamos de este", expresó el director ejecutivo del sindicato, DeMaurice Smith, cuando salía de las conversaciones. " Vamos a seguir trabajando. Queremos jugar".

El comisionado de la NFL, Roger Goodell, afirmó al salir que " estamos trabajando tan arduamente como podemos".

La eventual expiración del contrato pondría a las partes en el camino de un año sin partidos, aunque la primera patada de la temporada del 2011 aún está a seis meses de distancia. La inquietud laboral llega en momentos en que la NFL está en la cúspide de su popularidad, rompiendo récords de audiencia en televisión: el Super Bowl de este año fue el programa más visto en la historia de Estados Unidos.

Sin un nuevo contrato, los propietarios podrían efectuar un cierre patronal, y el sindicato disolverse con el fin de acudir a los tribunales para tratar de impedir dicho cierre, algo que hizo en 1989. Volvió a formarse en 1993.

El principal negociador de la NFL, Jeff Pash, dijo que las partes tuvieron " buenas discusiones e intercambios" y " vamos a regresar aquí en la mañana (del viernes)".

Una personas enterada de las conversaciones consideró que la ampliación de 24 horas era una oportunidad para decidir si habría disposición para extender más las negociaciones.

La persona afirmó que las partes estaban distanciadas en la parte económica, pero que habían convenido en otros temas, aunque no especificó. La persona hizo las declaraciones a The Associated Press a condición del anonimato debido al carácter confidencial de las conversaciones.

Otra persona familiarizada con las negociaciones dijo que no estaba previsto que las partes reanudasen el viernes las conversaciones directas. Sostendrán en cambio reuniones por separado con Cohen para ver si prolongan la extensión, y _en ese caso_ por cuántos días.

Jeff Saturday, centro de los Colts de Indianápolis y miembro del comité ejecutivo de la Asociación de Jugadores de la NFL (NFLPA, por sus siglas en inglés), habló con The Associated Press acerca de la extensión después del encuentro con el mediador federal.

" En este momento sólo sabemos que concedimos una extensión de 24 horas", dijo Saturday mientras salía de la sesión con el quarterback Charlie Batch de los Steelers.

Mientras la liga y el sindicato se reunían por décimo día con el mediador Cohen, el presidente Barack Obama dio su opinión cuando se le preguntó si intervendría en la disputa.

" Soy muy aficionado al fútbol estadounidense", afirmó el mandatario, " pero también pienso que para un sector que gana 9,000 millones de dólares al año, pueden dilucidar cómo dividírselo de una forma juiciosa y no fallarle a sus aficionados, que son los que obviamente permiten que ganen todo ese dinero. Así, mi expectativa y esperanza es que lo resuelvan sin que yo intervenga, porque resulta que tengo muchas otras cosas que hacer".

El punto más espinoso hasta ahora ha sido la manera de dividir los ingresos de la liga, incluida la parte que los propietarios deben recibir para cubrir ciertos gastos, como la construcción de estadios. Según el contrato aún vigente, los propietarios recibieron casi 1,000 millones de dólares en esa parte. En las negociaciones buscan una cantidad adicional de 1,000 millones.

Entre otros temas relevantes están la escala salarial de los novato, la intención de los propietarios de aumentar de 16 a 18 el número de los partidos en la temporada regular y al mismo tiempo reducir la pretemporada en dos encuentros, y las prestaciones para los jugadores retirados.

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