Del Potro avanza a la final del Abierto de Japón

TOKIO (AP). El argentino Juan Martín del Potro continuó con su increíble temporada al derrotar el sábado 6-3, 4-6, 7-5 al francés Richard Gasquet para avanzar a la final del Abierto de Japón.

Del Potro enfrentará el domingo por el título al checo Tomás Berdych, quien sorprendió 6-7 (3), 7-5, 7-6 (3) al segundo preclasificado estadounidense Andy Roddick.

El título tendría doble valor para Del Potro, ya que lo colocaría en el octavo lugar en la Carrera de Campeones y le otorgaría un boleto al Masters Cup de Shanghai de fin de año, en el que juegan los ocho mejores tenistas del mundo.

"Me dije a mi mismo que tenía que seguir luchando hasta el final y que tendría la oportunidad de quebrarlo, lo que ocurrió en el último game", dijo el argentino de 20 años, quien ha ganado 29 de sus 30 últimos partidos.

La única derrota durante esa racha fue ante Roddick en los cuartos de final del Abierto de Estados Unidos. Del Potro ha ganado esta temporada los títulos en Stuttgart, Kitzbuhel, Los Angeles y Washington, los primeros de su carrera.

Tan solo Rafael Nadal, número uno del mundo, supera a Del Potro en la cantidad de campeonatos este año.

"Estoy muy cansado, jugamos un partido largo con puntos largos, pero estoy muy contento por haberle ganado a un jugador tan bueno y por estar en otra final. Tendré tiempo de descansar y recuperarme antes de la final", agregó.

El número 12 del ranking mundial intenta convertirse en el primer jugador que gana sus cinco primeras finales de la ATP desde que el holandés Sjeng Schalken lo hizo entre 1995 y 2000.

"(Del Potro) está jugando como un top 5, lo coloco justo detrás de Nadal, Federer, Djokovic y Murray", comentó Gasquet.

Berdych, su oponente del domingo, reconoció que Del Potro atraviesa un gran momento.

"Ha tenido una gran temporada, pero ambos ganamos cuatro partidos para llegar a la final, así que creo que será un partido cerrado", expresó el checo.

En la rama femenil, la primera preclasificada Caroline Wozniacki, de Dinamarca, venció por 6-4, 6-3 a la eslovaca Jarmila Gajdosova para pasar a la final. Wozniacki se enfrentará a la quinta preclasificada Kaia Kanepi, de Estonia, quien superó a la canadiense Aleksandra Wozniak por 6-4, 6-4.

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