Sastre es virtual ganador del Tour de Francia

SAINT-AMAND-MONTROND, Francia (AP). Carlos Sastre prácticamente aseguró el sábado el título del Tour de Francia al conservar la camiseta amarilla de líder general después de la penúltima etapa de la carrera que culmina el domingo en París.

El español de 33 años superó a sus principales rivales por poco más de un minuto en la prueba contrarreloj desde Cerilly hasta Saint-Amand-Montrond. El alemán Stefan Schumacher ganó la 20ma etapa.

La escena está lista para la marcha triunfal de Sastre cuando el Tour de tres semanas termine el domingo en los Campos Eliseos de París.

"Yo creo que lo de hoy... pasará a la historia", dijo Sastre después de la etapa a la cadena ESPN. "Me siento feliz de haber podido sufrir, me siento feliz de haber cumplido mi reto con garantías".

El australiano Cadel Evans, uno de los favoritos en el contrarreloj, no pudo superar la ventaja de 1 minuto, 34 segundos con la que comenzó Sastre la etapa, y apenas recortó 29 segundos.

Sastre está a punto de ser el tercer español que gana el Tour de forma consecutiva. Alberto Contador se coronó el año pasado, y Oscar Pereiro heredó el campeonato del 2006 después de la descalificación del estadounidense Floyd Landis por dopaje.

Sastre se persignó, besó los dedos y apuntó al cielo al cruzar la meta después del recorrido de 53 kilómetros.

"No sé qué decir", expresó Bjarne Riis, dueño del equipo CSC de Sastre. "Es extraordinario".

Schumacher cronometró 1 hora, 30 segundos, y fue escoltado por el suizo Fabian Cancellara a 21 segundos, y el luxemburgués Kim Kirchen a 1:01.

En la clasificación general, Sastre tiene ventaja de 1:05 sobre Evans, mientras que el austríaco Bernard Kohl está tercero, a 1:20.

La 21ra etapa del domingo es un recorrido plano de 143 kilómetros desde Etampes hasta los Campos Eliseos y a menos que ocurre algo inesperado, será puramente ceremonial.

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