Sudafricano Immelman gana el Masters de Augusta

AUGUSTA, EU (AFP) - Cuatro meses después de haber sido operado para extirparle un tumor benigno, el golfista sudafricano Trevor Immelman conquistó este domingo el 72 Masters de Augusta, primer título de Gran Slam de su carrera, mientras el astro Tiger Woods quedó segundo.

Immelman, de 28 años, se convirtió en el segundo jugador de su país en ganar la preciada Chaqueta Verde de campeón del Masters, después del tres veces monarca y heroe de su infancia, Gary Player.

Mostrando unos nervios de acero, y ante la presión de Woods, Immelman cerró la última ronda con tarjeta de 75 golpes para total de 280, tres menos que el número uno mundial, quien entregó cartón de 72 para acumulado de 283.

Los estadounidenses Brandt Snedeker y Stewart Cink compartieron la tercera plaza con total de 284 golpes.

Immelman se recuperó de un doble bogey en el hoyo 16 para enmendar el rumbo camino a su primera victoria en un Mayor de la PGA.

"No puedo creer que lo haya hecho. Traté de mantenerme fuerte y decirme todo el tiempo que podía manejar esta situación", dijo Immelman.

El sudafricano aún lleva en su espalda la cicatriz de la operación, pero se alegra de haber pasado los malos momentos, incluso el pasado año por estas mismas fechas, cuando se arrastraba por el campo de Augusta con vómitos, a consecuencia de un parásito intestinal.

La ventaja acumulada en las primeras tres rondas le permitió sobrevivir a una última jornada terrible, en la que consiguó apenas dos birdies y tuvo tres bogey y un doble bogey, en el fatídico hoyo 16.

Woods, que comenzó flojo en sus dos primera jornadas (72 y 71 golpes), levantó boga el sábado con un cartón de 68, pero un día después volvió a bajar el ritmo y cerró la cuarta fecha con tres bogeys y dos birdies.

"Me imaginaba que si podía jugar los últimos siete hoyos tres bajo par podría ganar, pero no conseguí hacer ningún putt esta semana", se quejó Woods, ganador de 13 títulos de Gran Slam.

El estadounidense de 32 años arribó a Augusta sumamente confiado, confensando incluso su deseo de ganar este año los cuatro torneos élites: Masters de Augusta, Abiertos de Estados Unidos y Gran Bretaña y el Campeonato de la PGA.

El argentino Andrés Romero tuvo un notable desempeño en su primera participación en un Masters y finalizó en el octavo puesto, con total de 287, compartido con el español Miguel Angel Jiménez y el sueco Robert Karlsson.

Con su actuación, Romero se aseguró invitación para la próxima edición, algo que también lograron los primeros 16 puestos de la competencia..

El también argentino Angel Cabrera quedó en la plaza 25, con acumulado de 292, cuatro sobre el par.

- Clasificación final:

1. Trevor Immelman (RSA) 280 (68+68+69+75) 2. Tiger Woods (USA) 283 (72+72+68+72) 3. Stewart Cink (USA) 284 (72+69+71+72) . Brandt Snedeker (USA) 284 (69+68+70+77) 5. Phil Mickelson (USA) 286 (71+68+75+72) . Padraig Harrington (IRL) 286 (74+71+69+72) . Steve Flesch (USA) 286 (72+67+69+78) 8. Miguel Angel Jiménez (ESP) 287 (77+70+72+68)

. Robert Karlsson (SWE) 287 (70+73+71+73) . Andrés Romero (ARG) 287 (72+72+70+73) 11. Nick Watney (USA) 288 (70+72+71+71) . Lee Westwood (GBR) 288 (69+73+73+73) . Paul Casey (GBR) 288 (71+69+69+79) ...

25. Angel Cabrera (ARG) 292 (73+72+73+74)

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