Super Bowl: Steelers aceptan no ser los favoritos

PITTSBURGH (AP). Son el equipo más laureado con seis títulos del Super Bowl. Su marca fue de 14-4 esta temporada. Es un equipo experimentado con la meta de conseguir su tercer campeonato en seis años. Pero estos Steelers de Pittsburgh no son los favoritos para levantar el trofeo.

¿En serio? Tampoco a los Steelers les parece muy lógico.

Pittsburgh, que recién conquistó el domingo el campeonato de la Conferencia Americana al derrotar por 24-19 a los Jets de Nueva York, fue señalado por los apostadores de Las Vegas como el equipo que perdería por una diferencia máxima de tres puntos ante los Packers de Green Bay (13-6), el sexto preclasificado de la Conferencia Nacional.

"No entiendo lo que la gente ve que nosotros no podemos ver", señaló el defensive back Ike Taylor.

Para ser un equipo que fue descartado por muchos para ganar su propia división, hay que recordar que tuvieron un comienzo difícil de temporada. Su quarterback titular Ben Roethlisberger purgó una suspensión durante las primeras cuatro semanas y tuvo que luchar arduamente para alcanzar su octavo Super Bowl.

El no tener la etiqueta de favoritos parece ser algo que los Steelers están dispuestos a asumir.

"Creo que damos lo mejor de nosotros cuando no somos favoritos", dijo Chris Hoke, defensive lineman de los Steelers. "Creo que cuando nos ponen contra la pared, cuando nos dicen que no somos favoritos y que no podemos hacer algo, es cuando luchamos y damos lo mejor".

Quizá Hoke tiene algo de razón. La racha de campeonatos más reciente del equipo comenzó cuando se colaron a postemporada como los sextos preclasificados, vencieron a tres equipos con mejor foja que ellos como visitantes y derrotaron al primer preclasificado de la Conferencia Nacional, Seattle, por 21-10, en el Super Bowl de 2006.

Diecinueve jugadores de ese equipo están todavía en la actual nómina. Fue una temporada en la que disputaron sus primeros cuatro partidos con el tercer quarterback, y luego con el cuarto.

Roethlisberger fue suspendido por la liga y no reapareció hasta la quinta fecha. El suplente Byron Leftwich sufrió un esguince en la rodilla en pretemporada. Eso hizo que Dennis Dixon y Charlie Batch tomaran el mando de la ofensiva de los Steelers, con lo que lograron un sorpresivo arranque de 3-1. Cuatro meses después, están empacando maletas para irse a Dallas.

"Nos gusta enfrentar los partidos sin ser los favoritos", dijo el wide receiver Mike Wallace.

"Creo que lo que verdaderamente ocurre es que hay gente que no quiere que nosotros ganemos", dijo Taylor. "Hay gente que no gusta de la gente exitosa. La tradición que tenemos aquí, los títulos que tenemos, es como muchos no quieren que salgamos triunfantes. Se están cansando de ver a los mismos una y otra vez. Supongo que quieren ver a otro", declaró Taylor.

"Hasta que eso ocurra, estoy contento de ser parte de los Steelers", añadió.

Vive la adrenalina de la 7ma temporada


Tu emisora... Parte de tu vida

Recibe todos los días en tu mail los titulares más importantes.