Van Avermaet gana 9ª etapa de la Vuelta

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SABIÑANIGO, España (AFP) - El belga Greg Van Avermaet (Silence) ganó hoy lunes, la novena etapa de la Vuelta ciclista a España, 200,8 km entre Viella y Sabiñánigo (nordeste), donde el español Egoi Martínez (Euskaltel) se convirtió en el nuevo líder de la carrera.

Van Avermaet, que formaba parte de una escapada de doce corredores, superó en el sprint al italiano Davide Rebellin y al español Juan Antonio Flecha.

Egoi Martínez, también presente en la escapada, arrebató el jersey oro al estadounidense Levi Leipheimer gracias a los segundos de bonificación sumados en el transcurso de la etapa.

El pelotón dejó hacer a los escapados y sólo aceleró en los últimos kilómetros, reduciendo un poco la ventaja, que llegó a alcanzar los ocho miuntos. El grupo terminó a más de 6 minutos y medio de los fugados.

Después de dos exigentes etapas de montaña el fin de semana, algunos corredores, entre ellos el francés David Moncoutié (Cofidis), ganador el domingo, todavía tenían las piernas para atacar.

Moncoutié, con otros once corredores (Van Avermaet, Martínez, Alan Pérez, Damiano Cunego, Andrea Tonti, Xabier Zandio, Patrice Halgand, Juan Antonio Flecha, Christophe Kern, Davide Rebellin y Rinaldo Nocentini) saltaron del pelotón poco después del kilómetro 50 y llevaron a buen puerto su escapada, favorecidos por la pasividad del Astana, el equipo de los dos primeros de la clasificación general: el estadounidense Levi Leipheimer y el español Alberto Contador.

Van Avermaet, de 23 años y profesional desde 2007, sorprendió en el sprint a los favoritos italianos Davide Rebellin y Damiano Cunego, ganando la etapa en menos de cinco horas (4 horas, 57 minutos y 22 segundos), delante de Rebellin y Flecha.

"Soy un puro belga, en la montaña lo paso mal", dijo el joven después de su victoria al sprint". Me sentía bien, sabía que tenía mis opciones. Es mi victoria más importante".

Egoi Martínez, que terminó en la décima plaza, eligió la escapada buena y ahora aventaja en la clasificación a Leipheimer en 11 segundos, a Contador en 32, Alejandro Valverde en un minuto y a Carlos Sastre en 1 minuto y 38 segundos.

"No soy una estrella", dijo Martínez, de 29 años, añadiendo que trabajaba para Igor Antón, el líder (en ausencia del campeón olímpico Samuel Sánchez) del equipo Euskaltel, que se dejó ver bastante el domingo en los Pirineos.

Pero para Martínez, el gran favorito sigue siendo Contador. "Es el mejor corredor del mundo", asegura. "Tiene un don especial para la bicicleta".

El corredor del Euskaltel deseó poder conservar el maillot de líder durante "dos o tres etapas", algo posible en vista del perfil de las próximas etapas, sin grandes dificultades.

-- Vuelta ciclista a España - 9ª etapa - Viella-Sabiñánigo (200,8 km):

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1. Greg van Avermaet (BEL/Silence), los 200,8 km en 4 h 57:22.

(media: 40,516 km/h)

2. Davide Rebellin (ITA) m.t. 3. Juan Antonio Flecha (ESP) m.t. 4. Rinaldo Nocentini (ITA) m.t. 5. Damiano Cunego (ITA) m.t. 6. Xavier Zandio (ESP) m.t. 7. Patrice Halgand (FRA) m.t. 8. Andrea Tonti (ITA) m.t. 9. Christophe Kern (FRA) m.t. 10. Egoi Martínez (ESP) m.t. 11. David Moncoutié (FRA) m.t. 12. Alan Pérez (ESP) a 52. 13. Wouter Weylandt (BEL) 6:42. 14. Philippe Gilbert (BEL) m.t. 15. Claudio Corioni (ITA) m.t. ...

29. Alejandro Valverde (ESP) m.t. 30. Alberto Contador (ESP) m.t. 46. Carlos Sastre (ESP) m.t. -- Clasificación general individual:

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1. Egoi Martínez (ESP/Euskaltel) 33 h 23:56. 2. Levi Leipheimer (USA) a 11. 3. Alberto Contador (ESP) 32. 4. Alejandro Valverde (ESP) 1:00. 5. Carlos Sastre (ESP) 1:38. 6. Ezequiel Mosquera (ESP) 2:10. 7. Igor Antón (ESP) 2:23. 8. Daniel Moreno (ESP) 2:34. 9. Jurgen van Goolen (BEL) 2:54. 10. Robert Gesink (NED) 3:22. 11. Davide Rebellin (ITA) 3:41. 12. Marzio Bruseghin (ITA) 3:46. 13. Joaquín Rodríguez (ESP) 4:14. 14. David Moncoutié (FRA) 4:16. 15. Sylvain Chavanel (FRA) m.t.

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