Williams va por 4to título en Australia, Safina por el 1er

MELBOURNE (AP). Serena Williams ya ha estado en esta situación. Tres veces, para ser exactos. Lo más cerca que Dinara Safina ha estado de la final del Abierto de Australia fue cuando vio a su hermano ganar el título.

El sábado por la noche ambas disputarán la final en el Rod Laver Arena, donde la estadounidense podría ganar su cuarto título del primer major del año y décimo Grand Slam en total.

Su oponente rusa de 22 años busca su primer Slam tras perder la final del Abierto de Francia el año pasado contra Ana Ivanovic.

También habrá otro premio en juego: la ganadora se convertirá en la número uno del ranking mundial.

Williams ha levantado tres veces el trofeo Daphne Akhurst, mientras que Safina sólo tiene el recuerdo de cuando su hermano, Marat Safin, ganó el título masculino en el 2005.

"Vi a mi hermano por televisión cuando ganó este torneo, y lloraría incluso si lo veo ahora", dijo Safina, quien superó 6-3, 7-6 (4) a su compatriota Vera Zvonareva en las semifinales.

"Es fabuloso poder seguir sus pasos porque fue mi ídolo, y todavía lo es. Es increíble que me vaya tan bien como a él".

Williams, en cambio, nunca está satisfecha con sus logros.

"Obviamente quiero ganar", dijo la norteamericana tras superar 6-3, 6-4 a la rusa Elena Dementieva. "Estoy emocionada porque estoy jugando bien".

Williams avanzó a la final de sencillos y dobles, y de paso rompió el récord de ganancias para una atleta mujer. Su total de unos 22.725.000 dólares supera por más de 150.000 dólares a la golfista Annika Sorenstam.

"Todavía recuerdo cuando gané mi primer cheque de 240 dólares en Quebec en 1995, y aunque sabía que tendría una gran carrera en el tenis, nunca imaginé o soñé en todo esto", dijo Williams. "Estoy muy orgullosa de haber logrado esa meta".

En papel, Williams parece tener una ventaja sobre Safina, a quien derrotó en cinco de sus seis enfrentamientos previos, incluyendo en las semifinales del Abierto de Estados Unidos del año pasado.

El único triunfo de Safina sobre Williams fue el año pasado en las canchas de arcilla de Berlín. La última vez que chocaron, en el Tour Championship en noviembre, Williams arrasó 6-4, 6-1.

Safina dijo que estaba "muerta" en el Tour Championship. "No estaba lista para jugar", declaró.

"Además, en el Abierto de Estados Unidos fue después de ganar dos torneos consecutivos y de jugar la final en Beijing", dijo Safina, quien perdió el partido por la medalla de oro olímpica ante Dementieva.

"Esto me quitó mucha energía. Cuando llegué (al Abierto de Estados Unidos), simplemente no estaba listas para jugar. Ahora es diferente, es el inicio de la temporada y es otro torneo".

Safina rebajó casi siete kilos en los siete últimos meses y su condición física mejoró al igual que su ranking, en el escaló del puesto 15 al final del 2007 al tercero al final del año pasado.

Ahora podría llegar hasta el primer lugar.

"Safina está jugando bien", reconoció Williams. "Parece que nunca muere. Va a ser una rival difícil. Está jugando increíble, y ella quiere ganar un Grand Slam para obtener la gloria".

Safina está de acuerdo.

"Sería increíble tener el mismo trofeo que mi hermano", dijo la rusa. "Sería un sueño hecho realidad".

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