La antorcha olímpica está lista para emprender viaje

ATENAS (AP).- Una lluvia torrencial en Atenas no apagó el entusiasmo nacional ni la llama olímpica.

La antorcha fue encendida frente al Partenón y crepitaba el jueves, horas antes de la prevista entrega a los organizadores de los Juegos Olímpicos para iniciar su viaje a Londres.

Aunque las olimpiadas comienzan el 27 de julio, la posesión de la llama tradicional tiene un significado especial para los organizadores.

"Una vez que se enciende la llama, para todo propósito comienzan los Juegos", dijo a la prensa en Atenas Sebastian Coe, ex atleta olímpico y director del comité organizador.

"Este es realmente el comienzo del viaje", agregó. " Creo que la gente reconoce que ahora no hay marcha atrás".La llama fue encendida la semana pasada en el templo períptero de Hera en Olimpia, el Hereo, y ha hecho un recorrido por Grecia en relevos. Gran parte del centro de Atenas estaba cerrado al tránsito el jueves por la tarde en preparativo para la cesión tradicional.

El astro del fútbol David Beckham encabeza la lista de celebridades que asisten a la ceremonia a la puesta del sol. También estarán la princesa Ana y el alcalde Boris Johnson, famoso por su apariencia desprolija, que para la ocasión se recortó sus mechones de cabello rubio casi blanco. "Los ojos del mundo están enfocados en Londres", afirmó Johnson.

La cesión de la llama olímpica tiene un significado particular para Grecia en estos momentos de incertidumbre política y penuria económica.

Los griegos se empeñan en aclarar que la justa olímpica, con toda su grandeza, no fue ni con mucho el único concepto de su pueblo.

Dominique Molin, una ex profesora de francés de 52 años, fue a ver a la princesa Ana en un centro que emplea caballos para ayudar a los niños discapacitados. Molin recordó que Europa atesoró muchas ideas promovidas por los antiguos griegos, como la democracia, además del arte y la cultura. Y, aun con las dificultades actuales, un 80% de los griegos consultados en una reciente votación declararon que querían permanecer en la eurozona de 17 naciones.

"Pertenecemos a Europa", enfatizó Molin. " Queremos formar parte de ella".Agregó que el trayecto de la antorcha por medio de relevos contribuía a mejorar la deteriorada imagen de la Grecia actual. "Demuestra que hay cosas que están funcionando", afirmó.

La llama viajará por aire el viernes _con su propio asiento y agente de seguridad_ en el vuelo 2012 de British Airways, un Airbus pintado de oro. La llama llegará a una estación de la aviación naval en Cornwall.

Una vez en Gran Bretaña, iniciará el sábado su trayecto de 70 días que abarcará todos los confines de la nación, incluso el misterioso conjunto megalítico de Stonehenge.

El paso de la llama también conlleva su propio misterio. Todavía no se ha revelado quién será su último portador. Pero hay alguien a quien se puede borrar de la lista de posibles candidatos: el mismo Coe, ganador de oro olímpico, ha dicho que no será él.

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