Bulls vence a Celtics y se afianzan al frente de conferencia

EU (AP). Derrick Rose imaginó esto para los Bulls al inicio de la pretemporada. Ahora, Chicago está cerca de terminar la campaña en la cima de la Conferencia Este de la NBA.

Rose anotó 30 puntos y los Bulls de Chicago aseguraron el jueves el primer lugar de la Conferencia Este al derrotar por 97-81 a los Celtics de Boston.

El 17mo triunfo de los Bulls en 19 partidos les dio una ventaja de cuatro juegos sobre Boston y Miami a cuatro partidos de que termine la temporada regular y de paso acabó con las aspiraciones del Heat por obtener el primer lugar de la conferencia.

Boston, que enfrenta al Heat el domingo, todavía tiene una posibilidad matemática de terminar empatado con Chicago en el primer sitio de la conferencia, si bien es una posibilidad muy remota. Pero salvo que tuvieran un desplome, Chicago será el líder de la Conferencia.

Es otro paso importante para un equipo que esperaba grandes cosas después de un largo proceso de renovación, y lo que los Bulls han logrado es registrar su mejor temporada desde que Michael Jordan y Scottie Pippen convirtieron los festejos por campeonatos en un evento cotidiano.

"Siempre he dicho que podemos encarar a varios de los mejores equipos de la NBA", dijo Rose. "Antes del inicio de la temporada y al inicio del año yo sabía que mi equipo estaba listo para dar pelea. Simplemente veía lo que estaba sucediendo en los entrenamientos. Los compañeros se mostraban enfocados, asegurándose que llegaban muy, muy hambrientos, con ganas de ganar".

Luol Deng anotó 23 puntos y Carlos Boozer agregó 14 puntos y 12 rebotes.

"Nos guste o no estos so probablemente los jugadores que enfrentaremos en la final de conferencia o en alguna otra etapa", dijo Rondo.

Chicago superó a los Celtics 44-22 en tiros de campo, los venció 44-35 en rebotes y contuvo a Boston en un porcentaje de encestes del 38,4%.

"Creo que ofensivamente hemos estado bastante bien por aproximadamente 19 partidos", dijo el entrenador Tom Thibodeau, ex asistente de entrenador con los Celtics. "Defensivamente, hemos sido esporádicos. Hemos jugado bien la primera mitad, no del todo bien en la segunda. Creo que el partido de esta noche fue mucho más completo para nosotros".

Mientras que en Salt Lake City, Gerald Wallace demostró que se está acostumbrando a su papel con los Trail Blazers de Portland.

Luego de más de seis años en Charlotte, Wallace se consolidó el jueves como uno de los jugadores clave de los Trail Blazers al anotar 29 puntos en la victoria de 98-87 sobre el Jazz de Utah.

"Mis compañeros querían que yo disparara. Los entrenadores querían que disparara", dijo Wallace después de sumar 20 puntos en la segunda mitad mientras Portland vencía a unos Jazz mermados por las lesiones que solamente contaron con nueve jugadores disponibles.

"resulta difícil llegar a un nuevo sistema. Uno desconoce su papel mientras trata de encontrar su rutina. No quería pisar a alguien, pero mis compañeros me dijeron que tan solo me relajara, jugara y me divirtiera", dijo Wallace.

El delantero veterano estuvo abierto durante varias ocasiones en las mismas zonas de la cancha.

"Gerald estuvo en plan grande. Gerald conoce su papel y sabe de dónde va a disparar y está listo para encestarlos", dijo LaMarcus Aldridge.

Nicolas Batum agregó 21 puntos y el triunfo llevó a Portland (46-33) a apoderarse del sexto sitio en la Conferencia del Oeste. Los Trail Blazers tienen una ventaja de 0,5 juegos sobre Nueva Orleáns.

"Tenemos muchos jugadores capaces de encestar y no se nos puede ocultar a los defensivos. Casi siempre tenemos cinco encestadores en la cancha", dijo Wesley Matthews, quien sumó 18 puntos.

La derrota aseguró la segunda temporada de Utah (37-42) con más partidos perdidos que ganados en 28 años. El Jazz registró una marca de 26-56 en la temporada 2004-05, la única otra en que terminaron con más derrotas que triunfos desde 1982-83.

Devin Harris, que jugó por primera vez tras ausentarse en cinco partidos con una torcedura de tendón de la corva, igualó el mejor desempeño de su carrera con cinco disparos de tres puntos y fue el líder de la ofensiva del Jazz con 26 puntos, pero también cometió siete balones perdidos.

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