Bulls suman con Nets una octava victoria consecutiva

EU ( AP). Cuando el partido se puso reñido en el último cuarto, Derrick Rose y los Bulls de Chicago cerraron filas a la defensiva. Y los enrachados Nets de Nueva Jersey simplemente no pudieron mantener el nivel.

Rose anotó 21 puntos y los Bulls extendieron a ocho partidos su racha ganadora más larga en seis años el jueves cuando vencieron 84-73 a los Nets y los contuvieron en su cifra más baja de puntos en la temporada.

" Eso es lo que hemos estado haciendo todo el año, jugando a la defensiva", dijo Rose, quien logró un crucial robo de balón y una clavada en los últimos minutos. " Si nuestra ofensiva no está funcionando, y eso rara vez sucede, nos apoyamos en nuestra defensa".

Chicago, que llegó al partido con la segunda mejor defensiva de la NBA con un promedio de 91 puntos permitidos por juego, frenó a los Nets, que sólo encestaron el 35% (29 de 83 tiros), incluyendo tres de 19 intentos de tres puntos.

Rose también dominó a Deron Williams a la defensiva. Williams ha sido el catalizador de la racha de cinco victorias en fila de Nueva Jersey, pero el jueves solamente sumó cinco puntos al irse de 12-1 y 11 asistencias.

Williams ha estado lidiando con una muñeca lesionada muñeca desde que fue canjeado por Utah a Nueva Jersey antes de la fecha límite de transferencias, y ha admitido que le causa molestias. Sin embargo, dijo que el nuevo entrenador Tom Thibodeau ha convertido a los Bulls en un excelente equipo defensivo.

" Pudimos haber jugado mucho mejor y encestado mucho más, con 35% de encestes es difícil ganar", dijo Williams. " Pero son un buen equipo defensivo. Eso es de lo que están orgullosos".

Los Bulls (49-18) también tienen lo suyo. Desperdiciaron una ventaja de 14 puntos en el tercer cuarto antes de recuperarse y vencer a los Nets, con quienes empataron en tres ocasiones en los últimos 5:50 minutos de juego.

La racha ganadora de ocho juegos de Chicago es la más larga desde que ganó nueve en fila entre mediados de marzo y principios de abril del 2005. Este triunfo le da a los Bulls una ventaja de medio juego sobre los Celtics de Boston en la lucha por la mejor foja de la Conferencia del Este.

Mientras, en Nueva York, Toney Douglas colocó esos zapatos tenis verdes detrás del arco una vez más y los dejó volar.

Cuando el balón cayó, los Knicks de Nueva York se vieron obligados a reescribir su libro de fojas.

Douglas igualó una marca del equipo al encestar nueve de los 20 tiros de tres puntos de los Knicks, y terminó con 29 puntos en la victoria de 120-99 sobre los Grizzlies de Memphis.

El triunfo acaba con una cadena perdedora de los Knicks que llegó a tres juegos.

" Una vez que empecé a encestar, sentí como si no hubiera defensiva", dijo Douglas. " Sin importar que tuviera a un jugador frente a mí, encestaba todo lo que lanzaba".

Carmelo Anthony anotó 28 puntos y Chauncey Billups agregó 18 por los Knicks, que finalizaron de 36-20 (55.6%) en tiros de tres puntos y tomaron ventaja sobre Filadelfia como el único equipo en el sexto puesto de la Conferencia del Este.

Los Knicks vistieron uniformes verdes a manera de festejo por el Día de San Patricio, pero los zapatos tenis de Douglas eran de un verde distinto _ algo así como de Hulk. Todo lo demás parecía casi perfecto, y su noveno tiro de tres puntos, a 17 segundos del final, le dio a su equipo una marca mientras empataba a Latrell Sprewell y a John Starks en la lista de desempeño individual.

En Portland, los Cavaliers de Cleveland y en entrenador Byron Scott se encerraron en los vestuarios durante casi media hora después de perder 111-70 ante los Trail Blazers de Portland.

Cuando Scott finalmente salió, sus comentarios fueron severos.

"Nuestro equipo es tan débil mentalmente que resulta increíble", dijo.

" Por ahora me he quedado sin palabras. Como aturdido, sólo aturdido", dijo Baron Davis, de Cleveland, quien jugaba por primera vez desde la muerte de su abuela. " Es difícil. Por primera vez en mi vida no puedo salir de esto. No puedo encontrar la salida".

LaMarcus Aldridge terminó con 20 puntos y 11 rebotes, y fue enviado a la banca justo antes de que los Trail Blazers crearan una ventaja de 44 puntos en el tercer cuarto. Dijo que el juego fue el "más cómodo" de Portland en la temporada.

Gerald Wallace agregó 17 puntos por Portland, que sumaron 29 asistencias en comparación con las seis de Cleveland.

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