Celtics empatan con Bulls en la cima de la Conferencia del Est

EU ( AP). Los Celtics de Boston finalmente están recuperando a sus suplentes.

El suplente Jeff Green anotaba 13 de sus 19 puntos en el segundo cuarto mientras los Celtics tomaban la ventaja de manera definitiva el miércoles, y Boston empató en el primer lugar de la Conferencia del Este al vencer 92-80 a los Pacers de Indiana.

La victoria colocó a los Celtics y los Bulls de Chicago (48-18) con la misma marca en la pelea por la ventaja de jugar en casa durante toda la postemporada. Boston había perdido tres de cuatro partidos para descender del primer lugar, incluyendo una inesperada derrota ante los Nets de Nueva Jersey el lunes.

" Creo que llegan motivados noche tras noche, sobre todo después de una derrota dolorosa", dijo el entrenador de los Pacers, Frank Vogel. " Chicago se estaba apoderando del primer lugar en la Este, (los Celtics) sabían que necesitaban este partido y se esforzaron al máximo. Fue demasiado para nosotros".

Paul Pierce anotó 20 por Boston, y Rajon Rondo tuvo ocho asistencias pero se vio mal a la ofensiva por segunda vez consecutiva. El base de los Celtics encestó uno de sus 10 disparos en la derrota ante los Nets, y de fue de 2-0 y sin puntos en contra de Indiana.

Sin embargo, los suplentes lo contrarrestaron al convertir un déficit de cinco puntos en una ventaja de tres; de ahí en adelante, los Celtics nunca perdieron la ventaja en el marcador.

" Creo que la segunda unidad ingresó colectivamente y dieron un fuerte impulso", dijo Green.

Una parte clave del intercambio que envió al centro Kendrick Perkins al Thunder de Oklahoma City en la fecha límite del periodo de canjes entre equipos, Green ha surgido como el incondicional del grupo de suplentes de Boston, promediando 11 puntos y 26 minutos por partido. Glen "Big Baby" Davis sumó nueve puntos y nueve rebotes, y Delonte West jugó 16 minutos en su primer partido desde una torcedura de tobillo.

Shaquille O'Neal y Jermaine O'Neal siguen recuperándose de lesiones que han limitado sus aportaciones.

Mientras que en Miami, el Thunder tuvo una de sus peores noches de la temporada a la ofensiva. Pero por la forma en que Oklahoma City jugó a la defensiva, pocos lo notaron.

Excepto por el Heat de Miami, claro.

Kevin Durant anotó 29 puntos al encestar 12 de 21 disparos, Russell Westbrook agregó 18 y el Thunder controló a la ofensiva de Miami para llevarse una victoria de 96-85 sobre el Heat el miércoles.

"Nuestra defensiva jugó tan bien como era posible", dijo Scott Brooks, entrenador del Thunder.

James Harden anotó 12 puntos por el Thunder, que ha ganado cinco juegos consecutivos. Oklahoma City sólo encestó el 40% de sus tiros, y registraba una marca de 7-13 en partidos en los que encesta menos del 43% de sus intentos esta temporada.

Todo eso no importó el miércoles luego de contener al Heat en un porcentaje del 38% en tiros encestados, además de tener una dominante ventaja de 24-10 en puntos encestados en segundas oportunidades.

"Algo en lo que hemos mejorado es en tener buenos cierres de partido", dijo Durant.

Chris Bosh tuvo 21 puntos y 11 rebotes, Dwyane Wade anotó 21 puntos y LeBron James terminó con 19 por el Heat, que había ganado tres partidos seguidos y había promediado 114 puntos en sus últimos dos juegos.

En el resto de la jornada, Denver derrotó 102-87 a Atlanta; Detroit 107-93 a Toronto; Orlando 93-89 a Milwaukee; Nueva Orleáns 100-95 a Phoenix; Houston 94-78 a Charlotte; Utah 119-104 a Minnesota; Cleveland 97-93 a Sacramento; Dallas 112-106 a Golden State y Filadelfia 104-94 a los Clippers de Los Angeles.

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