Durant decide el duelo ante los Trail Blazers

Houston, EEUU (EFE).- El alero Kevin Durant volvió a protagonizar otra exhibición encestadora y fue la gran figura de la jornada de la NBA en la que su equipo, los Thunder de Oklahoma City, ganó el duelo a los Trail Blazers de Portland por el liderato de la División Noroeste.

Mientras que los Heat de Miami volvieron a sufrir sin el escolta Dwyane Wade, que sigue con problemas en sus rodillas, antes de imponerse a los Celtics de Boston, que no mejoran con la vuelta de Rajon Rondo.

Durant encestó 11 de sus 46 puntos en los últimos 3:23 minutos y llevó a los Thunder a una victoria por 105-97 sobre los Trail Blazers de Portland.

El alero estrella del equipo de Oklahoma City jugó 38 minutos, encestó 17 de 25 tiros de campo, incluidos 6 de 7 triples, 6 de 7 desde la línea de personal.

Los Thunder, que sumaron cuatro triunfos seguidos y se quedaron solos al frente de la División Noroeste, también redujeron a medio juego la ventaja que tienen los Spurs de San Antonio como líderes de la Conferencia Oeste.

La gran actuación encestadora de Durant impidió que el protagonismo del ala-pívot LaMarcus Aldridge dentro de la pintura con una aportación de un doble-doble de 29 puntos y 16 rebotes, se viese reflejado a favor de los Trail Blazers en el marcador final.

Si Duant fue la gran figura con los Thunder, James hizo lo propio al frente de los Heat, actuales bicampeones de liga, que sufrieron antes de ganar 93-86 a los Celtics, en su campo del American Airlines Arena.

James, que se acercó al doble-doble al conseguir 29 puntos y ocho rebotes, volvió a ser el salvador de los Heat, que tienen problemas en el juego interior y sobre todo sufren en el ataque ante la ausencia del Wade.

Sin Wade, James solo tuvo el apoyo encestador del pívot Chris Bosh y el ala-pívot reserva Chris Andersen, que aportaron 16 y 13 puntos, respectivamente.

Rondo jugó su tercer partido con los Celtics desde que regresó recuperado de la grave lesión de rodilla que sufrió en enero del año pasado y siguió sin ser factor ganador al aportar sólo un punto tras fallar los ocho tiros que hizo a canasta durante los 26 minutos que estuvo en la cancha.

Mientras, el alero Rudy Gay y sus 41 puntos -empató su mejor marca como profesional- ayudaron a los Kings de Sacramento a ganar a domicilio por 97-114 ante los Pelicans de Nueva Orleans.

Gay jugó 42 minutos y encestó 16 de 25 tiros de campo, incluidos 5 de 8 triples y 4 de 6 desde la línea de personal, además de aportar ocho rebotes y repartir cinco asistencias.

El mejor entendimiento volvió a darse entre el ala-pívot Kevin Love y el base español Ricky Rubio y el efecto no pudo ser otro que llevar a los Timberwolves de Minnesota a la victoria a domicilio (97-112) ante los Jazz de Utah.

Rubio, que aportó un doble-doble de 11 puntos (3-5, 1-2, 4-4), 13 asistencias, capturó cinco rebotes y recuperó cinco balones, reivindicó la condición de hombre clave en la dirección del juego de los Timberwolves durante los 39 minutos que estuvo en el campo del EnergySolutions Arena de Salt Lake City.

Si Rubio se encargó de dirigir el juego, Love puso el protagonismo dentro de la pintura y aportó un doble-doble de 19 puntos, 13 rebotes y ocho asistencias, que permitieron a los Timberwolves romper una racha de siete derrotas consecutivas de visitantes ante los Jazz, a los que no ganaban desde el 2009.

Esta vez los 27 puntos que consiguió el escolta-alero Gordon Hayward, el nuevo jugador franquicia de los Jazz, que volvió tras haberse perdido cinco partidos por lesión no fueron suficientes a la hora de impedir la derrota del equipo de Utah, segunda consecutiva.

El pívot reserva Andray Blatche encestó 18 puntos y encabezó una lista de cuatro jugadores que tuvieron números de dos dígitos y ayudaron a los Nets de Brooklyn a ganar 101-90 a los Magic de Orlando, en duelo de equipos perdedores de la Conferencia Este.

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