Heat corta a Celtics racha de 16 triunfos seguidos

MIAMI (AP) — Dion Waiters observó cómo su disparo de larga distancia pegó en el aro, se elevó hasta la cresta del tablero y rebotó de nuevo antes de deslizarse por la red.

Fue un triple crucial y afortunado en los últimos instantes. Y le cortó a Boston una racha de 16 triunfos consecutivos.

Goran Dragic anotó 27 puntos, Waiters agregó 26, incluido un par de triples cruciales en los últimos momentos, y el heat de Miami se impuso 104-98 a los Celtics, que no caían desde el 18 de octubre.

“Podemos asegurar que ellos estaban muy concentrados en este partido”, dijo Kyrie Irving, de los Celtics. “Querían ganarlo y lo demostraron”.

Tyler Johnson ayudó con 16 unidades a la causa de Miami, que llegó a tener una ventaja de 18 tantos, la cual se redujo a uno solo en los últimos instantes.

El Heat atinó el 49% de sus disparos y superó a Boston por 48-37 en el rubro de rebotes.

Irving sumó 23 unidades por los Celtics. Jayson Tatum añadió 18, mientras que Jaylen Brown y Marcus Morris anotaron 14 cada uno.

Durante toda la campaña, los Celtics se habían especializado en revertir grandes desventajas. Habían remontado un déficit de 18 puntos ante Oklahoma City y otro igual ante Charlotte, así como uno de 17 frente a Golden State, uno de 16 contra Atlanta y uno de 13 esta semana en Dallas.

Esta vez estuvieron cerca, pero vieron concluida su racha impresionante de triunfos.

Una racha de 13 puntos sin respuesta acercó a Boston a 91-90 con 3:14 minutos restantes. Fue entonces cuando Waiters se hizo cargo del duelo. Anotó los siguientes seis tantos: primero el triple que rebotó tres veces antes de entrar en el aro, y luego uno desde el rincón izquierdo.

Los Celtics comenzaron la temporada con una foja de 0-2 y no habían perdido desde entonces. Pero su entrenador Brad Stevens había insistido en que no quería pensar en la buena racha, sino en toda la campaña.

“Como lo dije, 16 triunfos seguidos eran como un espejismo”, indicó.

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