Hornets, Spurs y Mavericks siguen con buen paso

LOS ANGELES (AFP) - Los New Orleans Hornets, San Antonio Spurs y Dallas Mavericks salieron airosos este domingo en la NBA gracias a las actuaciones de sus respectivos astros Chris Paul, Tim Duncan y Dirk Nowitzki.

En Nueva Orleans, el armador Paul guió a los ya clasificados Hornets a un triunfo de 108-96 sobre Golden State Warriors.

Fuerte candidato al Jugador Más Valioso de la temporada, Paul se desbordó con 16 puntos, 10 rebotes y 13 asistencias, para el cuarto triple-doble de su carrera.

El serbio Peja Stojakovic y David West cosecharon cada uno 25 tantos por New Orleans (54-22), que empató el récord de la franquicia en una temporada, además del mejor registro en la Conferencia Oeste.

Asimismo, el conjunto alcanzó su undécimo triunfo consecutivo en casa y se alejó a dos juegos en su circuito sobre Los Angeles Lakers (52-24) y a 1 1/2 de los San Antonio Spurs (52-24).

Por los 'guerreros' se destacó Monta Ellis con 35 cartones.

Golden State (46-31) se mantiene empatado con los Denver Nuggets por el octavo y último lugar de la Conferencia Oeste para los playoffs. Cada Conferencia (Este y Oeste) otorga ocho plazas para la postemporada.

En Portland, Tim Duncan marcó 27 puntos y 11 rebotes y el argentino Manu Ginóbili salió de la banca para aportar 10 tantos y seis asistencias, y los San Antonio Spurs batieron 72-65 a Portland Trail Blazers.

En Phoenix, el alemán Dirk Nowitzki coleccionó 32 puntos y 12 rebotes y Josh Howard añadió 24 y nueve, respectivamente, y los Dallas Mavericks le enviaron una clara señal de desafío a los Phoenix Suns para llevarse una victoria de 105-98 en el campeonato de la NBA.

Con la victoria, Dallas (48-29) permanece 1 1/2 juegos delante de Denver Nuggets (46-30) en la carrera por el último boleto de la Conferencia Oeste a los playoffs.

Amare Stoudemire anotó 31 puntos y Shaquille O'Neal añadió 13 tantos y 13 tablas para los Suns (51-26), que están 3 1/2 juegos por detrás de los líderes de Conferencia, New Orleans Hornets (54-22), y a 1 1/2 delante de Los Angeles Lakers (52-24) en la pelea por el título de la División Pacífico.

En Nueva York, el novato Wilson Chandler encestó 23 puntos y los Knicks pararon su racha de cinco derrotas seguidas al vencer 100-90 a los Orlando Magic.

Dwight Howard tuvo 15 puntos y 15 rebotes y se consolidó como líder en dobles-dobles de la Liga, con 66 juegos de este tipo.

En Miami, Tayshaun Prince se fue con 14 puntos en unos pocos minutos en la duela y el novato Rodney Stuckey añadió 19 para que los Pistons aseguraran la segunda posición del Este con victoria de 91-75 sobre Miami Heat.

Los Pistons dejaron en la banca a sus titulares Chauncey Billups, Rasheed Wallace y Richard Hamilton, preservándoles para los playoffs.

En Minneapolis, Mike Miller destacó con 34 puntos y la naciente estrella Rudy Gay con 23 destacó y los Memphis Grizzles vencieron 113-101 a Minnesota Timberwolves.

En Indianápolis, los Pacers locales doblegaron 105-97 a Milwaukee Bucks con 27 cartones de Danny Granger y 17 de Mike Dunleavy.

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