Lakers y Celtics, favoritos en playoffs 2008

LOS ANGELES (AFP) - Los Lakers de Los Angeles y los Boston Celtics salen como los principales favoritos a desplazar de su trono a los campeones San Antonio Spurs, cuando el sábado arranquen los playoffs de la temporada 2008 de la NBA.

Los Spurs, con su estrella argentina Emanuel Ginóbili, abren la primera ronda contra los dificil Phoenix Suns, rivales que en la temporada regular les vencieron en tres de cuatro partidos.

En su quinto año en la Liga, Ginóbili se ha consolidado como uno de los referentes de San Antonio, y esta ha sido una de sus mejores campañas al liderar el equipo en puntos (19,5 por juego) y ser segundo en asistencias (4,5).

Los Spurs, monarcas del 2003, 2005 y 2007, han tenido una campaña bastante sólida.

Pese a que en varios momentos del torneo acusaron una baja en su juego por las lesiones de Ginóbili y el armador francés Tony Parker, dieron muestras de su experiencia al sortear el camino con récord de 56-26, para terminar terceros en la disputada Conferencia Oeste.

El duelo Spurs-Phoenix tendrá el incentivo de varios mano a mano de ensueño: Parker contra el canadiense Steve Nash; Ginóbili ante Raja Bell; Tim Duncan frente a Amare Stoudemire; Bruce Bowen con Grant Hill y el argentino Fabricio Oberto tratando de frenar al veterano gigante Shaquille O'Neal.

La mayoría de los expertos opinan que la serie se terminará en seis partidos, pero si los Spurs ganan los dos primeros en su cancha y uno de dos en casa de los 'soles', la serie podría cerrarse de vuelta en San Antonio.

Los Lakers, con la inyección de ánimo que les insunfló el refuerzo español Pau Gasol, terminaron primeros en el Oeste, con marca de 57-25, y su estrella Kobe Bryant acaparando votos para ser nombrado el MVP (Jugador más valioso) de la campaña.

Kobe finalizó la temporada regular con promedio de 28,3 puntos por juego, mientras Gasol aportó una media de 18,9 y 8,4 rebotes.

Los angelinos del gurú Phil Jackson se medirán a los Denver Nuggets, octavos de esa zona y a los que ganaron sus tres juegos en la campaña regular.

Si los Lakers logran minimizar los daños ofensivos que suelen hacer las dos estrellas de Denver, Allen Iverson (26,4) y Carmelo Anthony (25,7), la serie se cerraría en cinco choques.

El calendario del justficadamente llamado "salvaje Oeste" se completa con los topes Dallas-New Orleans y Utah-Houston, con favoritismo de avanzar para Mavericks y Jazz.

En el Este, los Boston Celtics tuvieron una temporada de lujo y fueron el único equipo que terminó con más de 60 victorias.

Con el aporte de sus 'Tres Grandes', Kevin Garnet, Paul Pierce y Ray Allen, y de una banca efectiva, los Celtics cosecharon marca de 66-16 y se encaminan a barrer en cuatro juegos a sus rivales, Atlanta Hawks.

Gracias al refuerzo del armador Mike Bibby y el aporte ofensivo del novato dominicano Al Horford, los Hawks de Atlanta avanzaron a los playoffs por primera vez desde 1999, con el último boleto del Este.

Los otros duelos de esta zona son Filadelfia contra Detroit; Toronto ante Orlando y Washington frente a los Cleveland Cavaliers de LeBron James.

Calendario de la primera ronda de los playoffs de la NBA

CONFERENCIA ESTE

Atlanta (8vo Clasificado) vs Boston (N.1)

Domingo, 20 Abr -- Atlanta en Boston 00H30 Miércoles 23 Abr -- Atlanta en Boston 00H00 Sábado 26 Abr -- Boston en Atlanta 00H00 Lunes 28 Abr -- Boston en Atlanta 00H00 Miércoles 30 Abr -- Atlanta en Boston (x) - si es necesario Viernes 2 Mayo -- Boston en Atlanta (x) Domingo 4 Mayo -- Atlanta en Boston (x) Filadelfia (N.7) vs Detroit (N.2)

Domingo 20 Abr -- Filadelfia en Detroit 22H00 Miércoles 23 Abr -- Filadelfia en Detroit 23H30 Viernes 25 Abr -- Detroit en Filadelfia 23H00 Domingo, 27 Abr -- Detroit en Filadelfia 23H00 Martes 29 Abr -- Filadelfia en Detroit (x) Jueves 1 Mayo -- Detroit en Filadelfia, (x) Sábado 3 Mayo -- Filadelfia en Detroit (x) Toronto (N.6) vs Orlando (N.3)

Domingo, 20 Abr -- Toronto en Orlando 20H30 Martes 22 Abr -- Toronto en Orlando 23H30 Jueves 24 Abr -- Orlando en Toronto 23H30 Sábado 26 Abr -- Orlando en Toronto 19H00 Lunes 28 Abr -- Toronto en Orlando 23H30 (x) Jueves 1 Mayo -- Orlando en Toronto (x) Sábado 3 Mayo -- Toronto en Orlando (x) Washington (N.5) vs Cleveland (N.4)

Sábado 19 Abr -- Washington en Cleveland 20H30 Lunes 21 Abr -- Washington en Cleveland 23H00 Jueves 24 Abr -- Cleveland en Washington 20H00 Domingo 27 Abr -- Cleveland en Washington 17H00 Miércoles 30 Abr -- Washington en Cleveland (x) Viernes 2 Mayo -- Cleveland en Washington (x) Domingo 4 Mayo -- Washington en Cleveland (x) CONFERENCIA OESTE:

LA Lakers (N.1) vs Denver (N.8)

Domingo 20 Abr -- Denver en LA Lakers 19H00 Miércoles 23 Abr -- Denver en LA Lakers 02H30 Sábado 26 Abr -- La Lakers en Denver 21H30 Lunes 28 Abr -- La Lakers en Denver 02H30 Miércoles 30 Abr -- Denver en LA Lakers (x) Viernes 2 Mayo -- La Lakers en Denver (x) Domingo 4 Mayo -- Denver en La Lakers (x) New Orleans (N.2) vs Dallas (N.7)

Sábado 19 Abr -- Dallas en New Orleans 23H00 Martes 22 Abr -- Dallas en New Orleans 23H00 Viernes 25 Abr -- New Orleans en Dallas 00H00 Domingo 27 Abr -- New Orleans en Dallas 01H30 Martes 29 Abr -- Dallas en New Orleans (x) Jueves 1 Mayo -- New Orleans en Dallas (x) Sábado 3 Mayo -- Dallas en New Orleans (x) San Antonio (N.3) vs Phoenix (N.6)

Sábado 19 Abr -- Phoenix en San Antonio 19H00 Martes 22 Abr -- Phoenix en San Antonio 01H30 Viernes 25 Abr -- San Antonio en Phoenix 02H30 Domingo 27 Abr -- San Antonio en Phoenix 19H30 Martes 29 Abr -- Phoenix en San Antonio (x) Jueves Mayo 1 -- San Antonio en Phoenix (x) Sábado 3 Mayo -- Phoenix en San Antonio (x) Utah (N.4) vs Houston (N.5)

Sábado 19 Abr -- Utah en Houston 01H30 Lunes 21 Abr -- Utah en Houston 01H30 Jueves 24 Abr -- Houston en Utah 02H30 Sábado 26 Abr -- Houston en Utah 02H30 Martes 29 Abr -- Utah en Houston (x) Viernes 2 Mayo -- Houston en Utah (x) Domingo 4 Mayo -- Utah en Houston (x)

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