NBA: FBI investiga a otros árbitros por escándalo Donaghy

NUEVA YORK (AFP). Dos ex árbitros de la National Basketball Association (NBA) fueron interrogados por investigadores federales en busca de nueva evidencias relacionadas con la posibilidad de que otros oficiales de esa Liga estén envueltos en apuestas de juego y arreglos de partidos.

El escándalo, que ha puesto en tela de juicio el trabajo de los árbitros de la NBA se desató el martes, cuando el ex silbante Tim Donaghy, dio a conocer una carta en la que revelaba probables arreglos para perjudicar a unos equipos y beneficiar a otros.

Donaghy está sujeto a una sentencia de hasta 33 meses, luego de haber sido encontrado culpable de participar en apuestas de partidos de la NBA en los que él había trabajado.

El diario The New York Times reportó este jueves que el ex réferi Hue Hollins fue interrogado acerca de las declaraciones de Donaghy, así como el veterano Dick Bavetta, árbitro en activo que ha trabajado en 32 temporadas de la NBA.

Otro árbitro, cuya identidad no fue revelada, dijo también este jueves a la cadena televisiva ESPN que él se había preguntado si las acciones de Bavetta fueron inusuales, e incluso le cuestionó sobre algunos juegos específicos en que trabajaron juntos.

Los agentes del FBI preguntaron a Hollins, quien se retiró en 2003, si él notó que Bavetta "estaba haciendo algo para cerciorarse de que ganaría el equipo local", dijo Hollins a la prensa.

"Ellos fueron muy específicos en sus preguntas, como si ya supieran algo. Sabían exactamente lo que estaban buscando", añadió Hollins.

ESPN también divulgó que el FBI y oficiales de seguridad de la NBA habían interrogado a otros ex árbitros en relación con las declaraciones acusatorias de Donaghy.

A pesar de la controversia, el comisionado de la NBA, David Stern, calificó a Donaghy como "un granuja solitario cuyas acciones no eran parte de ninguna conspiración más profunda", y que no minaron la integridad de la Liga a lo largo de todas esta temporadas.

Stern dijo que las alegaciones de Donaghy son infundadas y sus supuestas revelaciones "simplemente acciones de un criminal que intenta desesperadamente buscar una reducción de su condena".

Empero, las acciones recientes del FBI interrogando a otros oficiales en retiro y activos demuestran que las declaraciones de Stern no son tan convincentes como él quiere dar a entender.

Los abogados de Donaghy reclaman, que de acuerdo a las revelaciones de la carta, la corte debería tomar en cuenta la actuación de otros funcionarios de la NBA que supuestamente alteraron los resultados de los partidos en los playoffs de 2002 y 2005.

También señalan que en más de una ocasión varios árbitros han utilizado las instalaciones privadas de los equipos de la NBA, así como autos e invitaciones a campos de golf, lo cual es un comportamiento que indica conflicto de intereses.

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