Pierce, casi perfecto, lleva a victoria a Celtics

EU (AP). Paul Pierce y los Celtics de Boston se recuperaron de su pésimo recorrido en la costa oeste de Estados Unidos para vencer a los Wizards de Washington.

Pierce anotó 26 puntos en una velada casi perfecta y los Celtics, líderes de la NBA, vencieron a Washington por 108-83.

"Siempre deja un mal sabor de boca el saber que vas a pasar buena parte de este mes de gira. Es bueno regresar a casa y finalmente tener una probada de éxito", dijo Pierce.

Luego de un vuelo nocturno el miércoles, el entrenador Doc Rivers esperaba que sus jugadores estuvieran cansados el viernes. Sin embargo, cobraron una ventaja de 10 puntos cuando quedaban 4:15 minutos de juego en el primer episodio y se mantuvieron a la cabeza desde entonces.

"Ellos dijeron que no podían dormir (la noche del jueves), así que estaba preocupado con el inicio. Pero ellos lo superaron y estuvieron maravillosos", dijo Rivers.

Los Celtics terminaron con foja de 1-3 en su gira, luego de iniciar con registro de 27-2 el mejor inicio de 29 juegos en la historia de la NBA. Con su victoria ante Washington, Boston tiene ahora foja de 18-1 como locales.

Pierce anotó 26 puntos y acertó sus primeros nueve disparos y sus cinco triples antes de fallar su último disparo, también de tres puntos. Pero Kendrick Perkins tomó el rebote, a 1:20 de que concluyera el tercer periodo.

Pierce abandonó el duelo con 48 segundos por jugarse en ese cuarto. Los Celtics ganaban por 81-55.

Nick Young encabezó a los Wizards con 15 puntos y Antawn Jamison tuvo 14.

En otros encuentros, el brasileño Anderson Varejao anotó 26 puntos _una marca personal_, LeBron James tuvo un triple-doble y los Cavaliers de Cleveland permanecieron invictos en su duela con un triunfo por 117-92 sobre los Bulls de Chicago.

James concluyó con 16 puntos, 11 asistencias y 10 rebotes, y ahora los Cavaliers tienen foja de 17-0 en la Quicken Loans Arena. Varejao metió nueve canastas en 14 tiros al aro y ocho tiros libres en 13 oportunidades en los 31 minutos que jugó.

Fue la primera ocasión en que James obtiene dos dígitos en tres estadísticas esta temporada, y la 18va de su carrera.

Por los Bulls, el argentino Andrés Nocioni participó casi 15 minutos, en los que aportó 11 puntos, con dos canastas en siete intentos y seis tiros libres en siete tiros.

Por su parte, Kobe Bryant anotó 40 puntos y los Lakers de Los Angeles derrotaron al Jazz de Utah por 113-100 el viernes, llevándose su quinta victoria en seguidilla y la número 17 en 18 partidos como locales.

Pau Gasol agregó 21 puntos, con lo cual suma un total de 10.001 en su carrera, y además atrapó 11 rebotes para los Lakers, frescos luego de un descanso de cuatro días.

Mehmet Okur anotó 21 puntos y atrapó 13 rebotes para los Jazz, que han perdido cuatro de seis encuentros y tres seguidos como visitantes, teniendo foja de 7-11 fuera de casa. Ronnie Brewer agregó 20 puntos, y Deron Williams tuvo 10 puntos y 12 asistencias.

Vince Carter embocó un largo triple justo antes de la chicharra que puso fin al tiempo de prórroga, y los Nets de Nueva Jersey se impusieron por 93-91 a los Hawks de Atlanta.

Devin Harris añadió 26 puntos y 11 asistencias, y Carter finalizó con 18 puntos. Las últimas tres unidades de Carter llegaron luego de que recibió un saque y apresuró su disparo.

Por Atlanta, Mike Bibby tuvo 22 puntos, y Josh Smith añadió 20, incluido un enceste al pie del aro, a 11 segundos del final del alargue, en lo que parecía la canasta decisiva.

Lawrence Frank, entrenador de Nueva Jersey, fue expulsado en el segundo periodo.

Por los Nets, el mexicano Eduardo Nájera jugó 3:24 minutos, en los que falló su único disparo desde el perímetro. Atrapó un rebote.

Por los Hawks, el dominicano Al Horford jugó 32:21 minutos, en los que sumó 10 puntos, al acertar cinco de nueve disparos en jugada y fallar su único tiro libre. Totalizó también ocho rebotes y tres faltas.

Amare Stoudemire en tanto anotó 23 puntos y los Suns de Phoenix ampliaron su racha de victorias a tres, propinándole a los disminuidos Clippers de Los Angeles su sexta derrota consecutiva, por marcador de 106-98.

La victoria coloca a los Suns (19-12) a siete partidos sobre .500 por primera vez esta temporada. Tienen foja de 9-3 en sus anteriores 12 partidos, con las tres derrotas por apenas un total de 11 puntos, anotando 100 o más puntos en 10 de sus últimos 11 partidos.ç

Por su parte, Carmelo Anthony acertó un triple desde una esquina, con una décima de segundo en el reloj, para cerrar con broche de oro una actuación de 31 puntos, que llevó a los Nuggets de Denver hacia una victoria dramática de 122-120 sobre el Thunder de Oklahoma.

Denver (22-12), líder de la División del Noroeste, se recuperó de una desventaja de 14 puntos en el tercer periodo, apoyado en Anthony, Chauncey Billups y el brasileño Nené Hilario.

Nené tuvo 27 puntos, fruto de 10 encestes en 11 disparos en jugada, y al convertir siete de ocho tiros libres. Añadió 14 rebotes, cuatro asistencias y cinco faltas, en 40:17 minutos.

En otros encuentros, los Nuggets vencieron por 122-120 al Thunder, el Magic al Heat por 86-76, los Pacers a los Knicks por 105-103, los Pistons a los Kings por 98-92, los Hornets a los Trail Blazers por 92-77, los Timberwolves a los Warriors por 115-108, los Raptors a los Rockets por 94-73, los Mavericks a los 76ers por 96-86, los Spurs a los Grizzlies por 91-80 y los Bucks a los Bobcats por 103-75.

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