Rockets son líderes; James da triunfo a Cavaliers

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Nunca un debut fue tan eficaz y triunfal como el que tuvo el alero Josh Smith, la nueva incorporación de los Rockets de Houston, que aprovecharon su aportación en la victoria lograda ante los Grizzlies de Memphis que les permitió ser los nuevos líderes de la División Suroeste.

El escolta James Harden hizo valer su condición de líder encestador de la liga y encabezó el ataque de los Rockets de Houston que vencieron a domicilio por 111-117 a los Grizzlies, en la prórroga. Harden aportó 32 puntos, 10 asistencias y ocho rebotes.

El partido se fue a tiempo de prórroga tras concluir el tiempo de reglamentario con empate a 104-104 después de que el pívot español -el mejor de los Grizzlies- fallase el tiro a canasta antes que sonase la bocina.

Junto a Harden, el alero Joe Smith, que hizo el debut con los Rockets (21-7), brilló de manera especial y también fue factor ganador al conseguir 21 puntos, ocho rebotes y tres asistencias en los 32 minutos que disputó.

Gasol volvió a ser el líder incansable de los Grizzlies (21-8) y aunque aportó 29 puntos, ocho rebotes, cuatro asistencias y dos tapones no pudo evitar la derrota, la cuarta consecutiva que sufren.

LeBron James dirigió el ataque con 29 puntos, incluidos 15 en el cuarto periodo, repartió ocho asistencias y llevó a los Cavaliers de Cleveland a un triunfo por 89-98 sobre los Magic de Orlando, a pesar de la baja del base Kyrie Irving, lesionado.

Los Cavaliers (18-11) sumaron su sexta victoria en los últimos 10 partidos y se afianzan segundos en la División Central, dos juegos por detrás de los Bulls de Chicago (20-9), líderes, que tuvieron jornada de descanso.

Junto a James, que jugó 37 minutos, el ala-pívot Kevin Love fue el segundo máximo encestador con 22 tantos y del escolta reserva Dion Waiters, que agregó 17 y ayudaron a los Cavaliers a tener un parcial de 14-27 en el cuarto periodo.

El base Rajon Rondo logró 21 puntos, su mejor anotación en lo que va de temporada, y dirigió a los Mavericks de Dallas a un triunfo por 102-98 sobre los Lakers de Los Ángeles, que jugaron nuevamente sin Kobe Bryant, baja por descanso.

Mientras que el veterano ala-pívot alemán Dirk Nowitzki, de 36 años, llegó a los 14 tantos y superó al legendario Elvin Hayes en el octavo puesto de los mejores encestadores de todos los tiempos de la NBA y en el décimo de los combinados en la lista de la NBA y la ABA. Nowitzki es el jugador extranjero que más puntos ha logrado en la NBA.

El base Damian Lillard logró 28 puntos y dirigió a los Trail Blazers de Portland, que derrotaron con facilidad 114-93 a los Sixers de Filadelfia.

Los Trail Blazers (24-7), con dos victorias seguidas, se afianzan líderes en la División Noroeste, y como segunda mejor marca de la Conferencia Oeste, sólo superados por los Warriors de Golden State (23-5), que tuvieron jornada de descanso.

El base Russell Westbrook aportó 20 puntos y lideró a los Thunder de Oklahoma City, en el partido de noche consecutiva que disputaron ante los Hornets de Charlotte a los que derrotaron 98-75 y les cortaron racha de cuatro triunfos seguidos.

El escolta reserva Jared Dudley aportó 24 puntos y llevó a los Bucks de Milwaukee a un triunfo a domicilio por 77-107 sobre los Hawks de Atlanta, a quienes les detuvieron una racha de cinco victorias seguidas y que ven peligrar su liderato de la División Sureste

El ala-pívot Anthony Davis logró 22 puntos y 12 rebotes y lideró a los Pelicans de Nueva Orleans a un triunfo por 97-90 sobre los Spurs de San Antonio.

Los Pelicans (15-14), últimos de la División Suroeste, se hicieron de su sexto triunfo en los últimos 10 partidos. Los Spurs (18-13), que han perdido seis de los últimos siete partidos, son penúltimos en la misma división de los Pelicans.

Tim Duncan logró 20 puntos y 11 rebotes, el base Cory Joseph encestó 20 y el escolta reserva italiano Marco Belinelli logró 13 tantos.

El base Jarrett Jack logró 27 puntos para los Nets de Brooklyn, que vencieron a domicilio 107-109 a los Celtics de Boston y lograron el tercer triunfo consecutivo.

En otros partidos de la jornada, Detroit ganó 119-109 a Indiana, Denver se impuso 102-98 a Minnesota y Phoenix derrotó a domicilio 106-115 a Sacramento.

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