Rockets reviven ayudado por Scola

SALT LAKE CITY, EU (AFP) - El argentino Luis Scola encestó uno de dos tiros libres a sólo una décima de segundo del final, para sellar este jueves la victoria de los Houston Rockets sobre Utah Jazz en partido por la primera ronda de playoffs de la Conferencia Oeste de la NBA.

Con este triunfo los Rockets, que habían perdido los primeros dos juegos en su cancha de Houston, ponen ahora 2-1 la serie al mejor de siete choques. El cuarto encuentro se jugará el sábado en Salt Lake City.

Una reacción de los Rockets en los tres minutos finales, encabezada por su canastero Tracy McGrady, que encestó siete puntos en ese tramo, permitió a los tejanos borrar un margen adverso para irse delante 93-86.

Dos triples seguidos de los Jazz de parte de Kyle Korver y el turco Mehmet Okur les metieron de nuevo en la pelea 93-92 a 37,4 del adiós.

Después que Houston fallara su ataque, el armador Deron Williams intentó encestar en penetración por la izquierda, pero Carl Landry le salvó la temporada a los Rockets al propinarle crucial tapón, a sólo dos segundos de la despedida.

En la lucha por el rebote Scola se hizo del balón y recibió una falta, que cobró encestando uno de dos tiros para sellar los números finales del pizarrón.

El novato argentino cerró su actuación 16 puntos, 10 rebotes y cuatro pases de anotación.

McGrady coleccionó 27 puntos y siete asistencias y Rafer Alston añadió 20 tantos para Houston.

Deron Williams fue el mejor por los Jazz con 28 cartones y 12 asistencias.

En Washington, los Wizards encontraron la fórmula ganadora ante Cleveland Cavaliers al anular lo más posible al canastero LeBron James, y se llevaron un triunfo de 108-72 en el tercer partido de una serie de la Conferencia Este.

Los ganadores jugaron a un ritmo arrollador y con una defensa cerrada para minimizar el daño de James en la zona pintada, limitándole a 22 puntos y siete rebotes.

Los 'hechiceros' de la capital estadounidense tuvieron un trabajo muy parejo a la ofensiva, con cinco hombres en dobles dígitos, liderados por los reservas DeShawn Stevenson y Roger Mason, ambos con 19 y 18 puntos per cápita, Caron Butler con 17 y Antwan Jamison con 15 cartones.

Por los de Cleveland, el brasileño Anderson Varejao salió de la banca para aportar tres puntos, nueve tablas y tres asistencias.

El cuarto partido de esta serie al mejor de siete se jugará el domingo en Washington.

En Toronto, Canadá, los Raptors mantuvieron sus esperanzas en otra serie del Este y derrotaron a Orlando Magic 108-94 gracias a 21 puntos de T.J. Ford y 18 cartones y 13 asistencias del armador español José Calderón.

Los Raptors ganaron su primer juego en tres topes de playoffs contra Orlando, y podrían nivelar el compromiso en el cuarto partido del sábado.

El canastero mayor de los Raptors, Chris Bosh, cerró con 15 cartones, misma cifra que el reserva Jason Kapono, mientras el novato Jamario Moon añadió 11 puntos y 10 rebotes.

Dwight Howard, con 19 puntos y 12 tablas, fue el más sobresaliente por Orlando, que tuvo una gran reacción en el tercer cuarto, pero se quedó corto.

El base puertorriqueño Carlos Arroyo salió de la banca de Orlando para jugar 3:40 minutos, encestar dos puntos y repartir dos asistencias.

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