Ante fin inminente de paro, NBA se concentra en fichajes

NUEVA YORK ( AP). Ante el fin inminente del cierre patronal en la NBA, los equipos se concentran en otro tipo de negociaciones, esta vez no con el objetivo de salvar la temporada, sino de reforzarse para el próximo comienzo de la misma.

Los clubes empezaron el miércoles a sostener conversaciones con los agentes de los jugadores, y surgieron de inmediato especulaciones en torno de Dwight Howard y a Chris Paul.

En tanto, agentes libres como Tyson Chandler y el brasileño Nené ocuparon los titulares de la prensa, que antes se concentraban en las conflictivas negociaciones del contrato colectivo y en las demandas mutuas entre el sindicato y la liga.

Ahora, los jugadores y no los abogados vuelven a ser protagonistas, mientras la liga se prepara para reabrir sus instalaciones a fin de que los jugadores hagan trabajo voluntario de gimnasio a partir del jueves.

Algunos podrían llegar fuera de forma, como ocurrió en enero de 1999, de cara a la otra temporada de la NBA que debió abreviarse por un paro. Pero todos están ansiosos por volver y prepararse a marchas forzadas durante tres semanas, antes de que comiencen los partidos.

" Los chicos van a venir y estoy seguro de que estarán en buena forma. Quieren jugar", dijo a la prensa el nuevo entrenador de Houston, Kevin McHale.

" Ellos han jugado al basquetbol toda su vida. Les encanta jugar y están emocionados por dejar atrás esto".

La liga espera todavía abrir los campamentos de entrenamiento y las operaciones relacionadas con agentes libres el viernes próximo. Así, ambas partes trabajan para completar los detalles a tiempo.

Se ha llegado a un arreglo en las demandas, dependiendo de la ratificación de un nuevo contrato colectivo para el 9 de diciembre. Los jugadores están en el proceso de recaudar las firmas necesarias para aprobar la reforma del sindicato, algo que debe lograrse antes de que las partes puedan reanudar las negociaciones sobre los asuntos pendientes, los cuales a su vez tendrán que resolverse antes de que cada bando pueda votar.

Los directivos de la NBA trabajan para completar un calendario de dos partidos de pretemporada para cada equipo, antes de una campaña regular de 66 encuentros, comenzando con un programa de cinco partidos en Navidad.

El presidente de los 76ers de Filadelfia, Rod Thorn, trabajaba en la oficina de la liga durante el paro anterior, y sabe lo mucho que se requerirá para mantener en pie el calendario revelado por el comisionado David Stern después de llegar a un acuerdo tentativo con los jugadores el sábado por la madrugada.

Recuerdo definitivamente aquella época y lo agitado que fue todo del lado de la NBA", dijo Thorn. " Si piensan que hubo agitación aquí, de aquel lado era el caos".

El paro comenzó el 1 de julio, la fecha en que se hubieran abierto las negociaciones con los agentes libres. Estas comenzaron finalmente el miércoles por la mañana, cuando se autorizaron las conversaciones. No pueden ofrecerse todavía contratos.

Chandler, pívot estelar de Dallas, el campeón vigente de la NBA, y Nené, de Denver, encabezaban un grupo de centros que se han declarado agentes libres.

Pero no hay tantos jugadores estelares disponibles, y desde ahora han comenzado las especulaciones sobre lo que ocurrirá a mediados del año próximo, cuando Howard, Paul y Deron Williams pueden convertirse en agentes libres.

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