Dodgers y Grandes Ligas acuerdan vender al equipo

LOS ANGELES ( AP). Frank McCourt, el asediado propietario de los Dodgers de Los Angeles y las Grandes Ligas llegaron a un acuerdo para vender a una de las franquicias tras tradicionales del béisbol estadounidense.

McCourt se apartará de los Dodgers tras siete años en los que el equipo se clasificó cuatro veces a la postemporada, pero luego sus problemas legales se multiplicaron y debió pedir protección a la bancarrota.

Un comunicado conjunto de las partes señaló que la venta se realizará mediante " un proceso supervisado por un tribunal".

El acuerdo también incluye la venta de los derechos del equipo en los medios de comunicación para " maximizar el valor de los Dodgers y su dueño, Frank McCourt".

Blackstone Group LP se encargará del proceso de venta.

El acuerdo culmina un año tumultuoso para los Dodgers y la permanencia de McCourt.

El abril, Grandes Ligas dio el paso extraordinario de asumir el control de los Dodgers, un equipo que se vio paralizado por el divorcio de McCourt de su esposa, Jamie, quien fungía como directora ejecutiva del equipo hasta que él la despidió en 2009.

Los Dodgers se acogieron en junio a la protección de un tribunal de quiebras según establece el capítulo 11 de la Ley de Quiebras, después de que McCourt aseguró que el rechazo del comisionado Bud Selig para un acuerdo sobre los derechos de televisación le dejaban sin los recursos para cumplir con los gastos de nómina del equipo.

McCourt y Selig tenían una cita para dar testimonio en un juicio de esta semana, pero el tribunal aplazó el proceso para permitir que siguieran las conversaciones.

Se hizo evidente que McCourt finalmente entendió que la venta del equipo, algo que prometió nunca haría, era lo mejor para sus intereses y de los fanátciso.

" Llega un punto en que uno dice: 'es la hora'", dijo una fuente involucrada con el proceso y que pidió no ser identificada debido a que los detalles de la negociación no se han divulgado. " Finalmente entendió eso".

El nuevo propietario sería el tercero desde que Peter O'Malley vendió el equipo a News Corp. en 1998. Los Dodgers habían permanecido en la familia O'Malley desde que Walter O'Malley trasladó el equipo de Brooklyn a Los Angeles en 1958.

Los problemas de la franquicia empeoraron con el prolongado divorcio entre Frank y Jamie y la disputa de ambos por la propiedad del equipo. El proceso ventiló un decadente gasto en mansiones y casas de descanso y utilizar al equipo como si fuera su tarjeta de crédito personal. Los McCourt tomaron más de 100 millones de dólares en préstamos relacionados con los Dodgers para uso propio, de acuerdo con documentos del divorcio.

En documentos entregados al tribunal de quiebras, los abogados de la MLB dijeron que McCourt " saqueó" más de 180 millones de dólares en ganancias del equipo para uso personal y otros negocios que no estaban relacionados con el equipo.

Mientras la pareja peleaba por la propiedad del grupo, el primer partido de la pasada temporada de los Dodgers contra los Gigantes de San Francisco generó más mala publicidad. Bryan Stow, un aficionado de los Gigantes, estuvo al borde de la muerte por una paliza recibida en el estacionamiento de los Dodgers. La familia Stow demandó al equipo y su abogado ha dicho que los gastos médicos podrían ascender a 50 millones de dólares.

Tras el ataque, la atención se enfocó en la disminución de la seguridad en el Dodger Stadium y los aficionados se indignaron con McCourt. Los abogados del equipo dijeron que el comisionado Selig deliberadamente dejó a la franquicia sin dinero y destruyó su reputación en un intento por tomar el control y forzar su venta.

La concurrencia a los juegos la pasada temporada declinó un 21% con respecto a la previa.

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