Filis 5, Rockies 4; Ryan Howard lleva a Filis a ganar

DENVER (AP). Ryan Howard bateó un doblete productor de dos carreras con dos outs en la novena entrada y anotó con sencillo de Jayson Werth para llevar el lunes a los Filis de Filadelfia a remontar una desventaja y derrotar por 5-4 a los Rockies de Colorado, con lo que ganaron su serie de primera ronda de playoffs por 3-1.

Brad Lidge conquistó su segundo salvado consecutivo, una vez más retirando al cuarto bate de los Rockies Troy Tulowitzki con dos hombres en las almohadillas para terminar el partido.

En el tercer partido, Tulowitzki elevó al cuadro y en el cuarto se ponchó.

Los Filis celebraron en el cuadro del helado Coors Field antes de retirarse a su caseta para llevarse otro baño helado, pero esta vez de champaña.

A continuación, los Filis, actuales campeones de la Serie Mundial, iniciarán la serie por el campeonato de la Liga Nacional el jueves por la noche cuando visiten a los Dodgers de Los Angeles.

Será una repetición de la serie de campeonato del año pasado.

"Este par de partidos han servido de cierta manera para construir nuestro temperamento", dijo Howard. "Este es sólo el paso dos del lugar adonde queremos llegar".

Este fue el cuarto año consecutivo en el que ninguna de las series de primera ronda de playoffs se alargó hasta el quinto y último partido para definirlas.

Después de que Dexter Fowler saltara por encima de Chase Utley y animara un racimo de tres carreras de los Rockies en la octava entrada, Howard y los Filis respondieron con un racimo de tres anotaciones en la novena ante el taponero Huston Street.

Parecía que los Rockies iban a lograr enviar la serie de vuelta a Filadelfia luego que el venezolano Yorvit Torrealba conectó un doble que rompió un empate 2-2 en la parte baja de la octava.

Esto ocurrió después de que Fowler anotó la carrera del empate con un sencillo del emergente Jason Giambi y dos outs ante el relevista Ryan Madson.

Fowler saltó a Utley, quien pisó el camino hacia la base para atrapar una rola lenta de Todd Helton y su rápido lanzamiento a la segunda base fue desviado hacia la derecha y no pudo ser controlado por el paracorto Jimmy Rollins para un error.

Eso puso a dos corredores en las bases y con Tulowitzki a batear, y Madson relevó al abridor Cliff Lee en un doble cambio que también trajo al jardín izquierdo a Ben Francisco en reemplazo de Raúl Ibáñez.

El cambio dio resultados de inmediato pues Francisco hizo una gran atrapada al batazo corto de Tulowitzki al jardín izquierdo para el segundo out.

Sin embargo, Francisco no pudo echarle el guante al sencillo de Giambi para evitar que Fowler anotara la carrera del empate desde la segunda base.

Entonces, Torrealba conectó un doblete de dos carreras al hueco entre los jardines derecho y central para darle a los Rockies una ventaja de 4-2.

"Nadie se puso nervioso y nadie estaba preocupado", dijo Werth. "Recordando el 2007, nos barrieron los Rockies y creo que todos aprendimos una lección. Todos sabíamos qué teníamos que hacer".

Los Filis lucharon y remontaron la desventaja ante el taponero de los Rockies, Huston Street, para ganar.

Street, quien salvó 35 de 37 oportunidades que tuvo en la temporada pero desperdició una en el tercer partido, toleró dos carreras para el empate y luego un elevado de sacrifico de Howard produjo la carrera de la diferencia en el cuarto partido de la serie y en un gélido Coors Field de Denver.

"Estábamos a un strike de viajar a Filadelfia", lamentó el manager de los Rockies Jim Tracy, quien terminó con foja de 74-42 tras hacerse cargo del equipo luego del despido de Clint Hurdle el 29 de mayo.

Los Rockies terminaron con el mejor récord de la segunda mitad del año en la Liga Nacional, pero se perdieron la oportunidad de ganar la División Oeste y asegurarse la ventaja de localía al perder ante Los Angeles en el penúltimo partido.

"Estoy seguro de que ellos volverán aquí en los próximos años porque son buenos y son jóvenes", dijo el piloto de los Filis, Charlie Manuel.

Por los Filis, el venezolano Miguel Cairo de 1-0. El dominicano Pedro Feliz de 4-0. El panameño Carlos Ruiz de 4-1.

Por los Rockies, los venezolanos Carlos González de 4-2 y Yorvit Torrealba de 4-2, dos impulsadas. El dominicano Ubaldo Jiménez de 2-1.

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