Luis Pérez regala un debut brillante en las mayores

OAKLAND, California, EEUU ( AP). El piloto de los Azulejos de Toronto John Farrell tenía tanta confianza en su abridor Luis Pérez que lo dejó en la lomita para que saliera del atolladero de bases llenas en que él mismo se metió, pese a que la victoria dependía de ello.

El dominicano de 26 años se hizo cargo de la tarea con calma, como si lo hubiera hecho muchas veces.

Pérez lanzó seis entradas brillantes el domingo en su primera apertura en Grandes Ligas y, junto con Casey Janssen, permitió un imparable a los Atléticos de Oakland para vencerlos por 1-0. Su compatriota José Bautista aportó la única carrera en la séptima entrada con su 36to cuadrangular, la cifra más alta de las mayores.

" Me sentía excelente, no estaba cansado", dijo Pérez después del partido. " Me sentí contento de que él confió en mí para que lanzara y terminara la entrada con las bases llenas".

Pérez (3-2) no permitió corredores en base hasta que Cliff Pennington se llevó un boleto en cinco lanzamientos al inicio del sexto episodio. Jemile Weeks luego pegó un sencillo y llenó las bases, pero Pérez forzó a Coco Crisp a caer en una doble matanza en el que fue su último lanzamiento del partido.

El zurdo nativo de Guayubín llevaba 29 salidas como relevista esta temporada, pero fue abridor durante toda su carrera de ligas menores.

" El es un muchacho que tiene confianza", dijo el catcher J.P. Arencibia. " Si lo van a vencer, va a caer atacando a los rivales".

Pérez ponchó a cuatro y dio dos boletos en una actuación de 80 lanzamientos. Confundió a los bateadores de Oakland con una pelota rápida que se movía en el aire y también usó su changeup de vez en cuando.

Fue una actuación sólida de un lanzador que no trabajaba más de cuatro entradas desde el 15 de mayo, cuando jugaba en la categoría Triple A. En su carrera en las mayores, sólo tuvo ocho salidas de dos o más entradas.

Pérez dijo que no pensó en tener un partido perfecto ni uno sin hit, sino que se concentró en seguir atacando a los bateadores rivales.

" No había tenido una apertura y no sabía cuánto iba a durar", dijo. " Me mantuve fuerte mentalmente. Cada entrada lancé mejor y mejor. Seguí atacando a los bateadores y lanzando strikes".

En Saint Petersburg, Florida, la buena actuación de otro lanzador dominicano no alcanzó para ganar: Michael Pineda fue un destello de eficiencia en otro día sombrío para los Marineros de Seattle.

Johnny Damon perdió en la séptima entrada un grand slam luego que los árbitros observaron la repetición de video, pero en la novena bateó el cuadrangular decisivo en la victoria 8-7 de los Rays de Tampa Bay sobre los Marineros.

El novato Pineda admitió dos carreras limpias y seis imparables en más de seis capítulos. Recetó cinco ponches, con lo que llegó a 148 en 147 entradas en esta temporada.

"Tuvimos que hacer que lanzara más cambios de velocidad para su desarrollo", dijo el receptor de Seattle Josh Bard. " Donde nos encontramos, obviamente queríamos que hiciera ese lanzamiento. Nos sentimos como cuando (el as venezolano Félix) Hernández comenzó a despegar".

Damon conectó en la novena el primer lanzamiento de Dan Cortes (0-2) y lo envió hasta las gradas sobre el jardín derecho para convertirlo en su 11er jonrón de la campaña.

"(Cortes) simplemente dejó el lanzamiento muy alto", consideró el manager de Seattle, Eric Wedge.

Los Rays iban abajo 5-4 en la séptima cuando Damon ligó el bambinazo entre los jardines derecho y central. Al principio fue considerado jonrón, pero los umpires cambiaron la decisión a un doble de tres carreras tras revisar el video. Las repeticiones de la televisión mostraron que la decisión fue correcta.

Jamey Wright duró únicamente un tercio de entrada en relevo de Pineda. Dio tres bases por bolas, permitió un hit y le conectaron las cuatro carreras que los Rays anotaron en la séptima.

" Dentro de un año, posiblemente, lo pongamos (a Pineda) una entrada adicional", dijo Wedge.

El piloto agregó que 94 lanzamientos " fue bastante para él. Ese punto es justamente dónde estamos y dónde él está".

En otros resultados del domingo, por la Liga Americana, Detroit venció 8-7 a Cleveland; Boston 6-1 a Kansas City; los Yanquis de Nueva York 3-0 a Minnesota; los Medias Blancas de Chicago 10-0 a Texas; y los Angelinos de Los Angeles 7-1 a Baltimore.

Por la Liga Nacional, Milwaukee 6-2 a los Mets de Nueva York; Atlanta 1-0 a Arizona; Cincinnati 5-4 a Pittsburgh; Washington 5-4 a Filadelfia en 10 innings; San Francisco 6-4 a Houston en 11 innings; Colorado 5-3 a los Dodgers de Los Angeles; San Diego 4-3 a Florida; y San Luis ganó 6-2 a los Cachorros de Chicago.

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